In this Sept. 11, 2001, file photo, smoke rises from the burning twin towers of the World Trade ...

20 tahun kemudian, merenungkan 9/11 | TAJUK RENCANA

Ini tetap hari yang khusyuk.

Dua puluh tahun yang lalu hari ini, Amerika Serikat mengalami serangan teroris terburuknya. Orang gila mengendalikan empat pesawat, mengubahnya menjadi peluru kendali.

Kebanyakan orang dapat mengingat di mana mereka berada ketika mereka mendengar berita itu. Awalnya ada kebingungan. Bagaimana bisa sebuah pesawat menabrak World Trade Center? Apakah itu mengalami masalah mekanis?

Beberapa mungkin ingat menonton liputan langsung dari New York City ketika menjadi jelas apa yang terjadi. Pesawat lain menabrak menara kedua Menara World Trade Center. Itu bukan kecelakaan.

Kemudian berita buruk, mengerikan, tak terpikirkan terus berdatangan. Pesawat ketiga menabrak Pentagon. Kedua menara runtuh. Penerbangan 93 jatuh di Pennsylvania. Target Penerbangan 93 tidak diketahui, tapi bisa jadi US Capitol, Gedung Putih atau pembangkit listrik tenaga nuklir.

Amerika kemudian akan mengetahui keberanian para penumpang yang mengorbankan diri mereka untuk mencegah kehancuran yang lebih besar.

“Saya tahu kita semua akan mati,” Thomas Burnett Jr., seorang penumpang di Penerbangan 93, mengatakan kepada istrinya melalui telepon. “Ada tiga dari kita yang akan melakukan sesuatu tentang hal itu. Aku mencintaimu sayang.”

Mereka bukan satu-satunya yang mengorbankan diri untuk membantu orang lain. Petugas pemadam kebakaran Kota New York yang memulai hari sebagai pria dan wanita biasa mengakhirinya sebagai pahlawan. Mereka berlari ke gedung-gedung yang rusak untuk membantu orang lain melarikan diri. Lebih dari 340 dari mereka mengorbankan hidup mereka. NYPD juga menjawab panggilan itu. Dua puluh tiga perwiranya tewas akibat serangan itu. Ratusan anggota dari kedua departemen telah meninggal karena penyakit yang berhubungan dengan 9/11.

Itu tidak mungkin untuk ditonton. Tidak mungkin untuk berpaling.

Administrasi Penerbangan Federal memerintahkan setiap penerbangan di negara itu dilarang terbang. Tidak ada yang tahu apa yang selanjutnya. Berapa banyak lagi serangan yang direncanakan para penjahat ini? Kapan aman untuk bepergian? Apakah bahkan aman untuk pergi bekerja atau sekolah?

Presiden George W. Bush saat itu berbicara tentang negara yang hancur.

“Hari ini, bangsa kita melihat kejahatan – sifat manusia yang paling buruk – dan kami menanggapinya dengan yang terbaik dari Amerika,” katanya. “Dengan keberanian petugas penyelamat kami, dengan kepedulian terhadap orang asing dan tetangga yang datang untuk mendonorkan darah dan membantu dengan cara apa pun yang mereka bisa.”

Persatuan nasional yang mengikuti 9/11 adalah sesuatu yang harus dilihat. Itu tidak berlangsung lama, sayangnya. Mungkin itu bisa membuat kemunculan kembali singkat hari ini.

Itu satu hari. Tapi 9/11 telah menentukan dua dekade.