President Joe Biden speaks about the bombings at the Kabul airport that killed at least 12 U.S. ...

Apakah pemerintah membuat Amerika hebat? | VICTOR JOECKS

Terkadang melihat gambaran besar memudahkan untuk mengevaluasi keputusan tertentu.

Pertimbangkan kehebatan Amerika. Dengan sejumlah standar objektif, Amerika telah menjadi negara yang sukses. Kami memiliki ekonomi terbesar di dunia. Meskipun memiliki penduduk empat kali lebih banyak dari Amerika Serikat, PDB China sekitar 30 persen lebih kecil. Pendapatan rumah tangga rata-rata kami adalah salah satu yang tertinggi di dunia. Negara-negara di depan Amerika Serikat jauh lebih kecil.

Amerika memiliki militer terkuat dalam sejarah dunia. Bahkan keputusan Presiden Joe Biden untuk menyerahkan Afghanistan dan meninggalkan Amerika sebagai sandera tidak mengubah itu. Militer kita tidak hanya menjaga keamanan negara kita. Ini mengamankan jalur pelayaran global di seluruh dunia.

Orang-orang juga memilih dengan kaki mereka. Sepuluh juta adalah perkiraan konservatif jumlah imigran ilegal di Amerika Serikat. Beberapa orang lebih suka berpegangan pada pesawat Amerika yang berangkat daripada tinggal di Afghanistan. Yang lain berani berenang di perairan yang dipenuhi hiu untuk berenang di sini. Mereka yang datang dari Amerika Tengah menghadapi ancaman perampokan, pemerkosaan dan pembunuhan hanya untuk kesempatan menyeberangi perbatasan secara ilegal.

Dua hal muncul dalam pikiran ketika merenungkan fakta-fakta ini. Yang pertama adalah rasa syukur yang luar biasa untuk menjadi orang Amerika. Privilege berpikir alternatif yang paling mungkin untuk Amerika adalah utopia, bukannya menggiling kemiskinan dan penindasan politik.

Yang kedua adalah pertanyaan. Apa yang membuat Amerika hebat?

Lihatlah kategori luas seperti massa tanah, sumber daya alam, atau jumlah penduduk. Amerika peringkat baik di masing-masing tetapi bukan pemimpin di salah satu bidang tersebut. Mungkin keuntungan geografis terbesar kita adalah lautan yang memisahkan kita dari Eropa dan Asia. Itu membuat kita lebih sulit untuk diserang, tetapi itu bukan penjelasan yang cukup untuk kesuksesan Amerika.

Anda juga tidak bisa memuji pemerintah. Banyak negara lain memiliki pemerintahan yang lebih besar dan lebih mengganggu.

Yang unik dari Amerika adalah kebebasan. Cita-cita pendirian kami adalah bahwa orang-orang memiliki hak yang diberikan Tuhan untuk hidup, kebebasan, dan mengejar kebahagiaan. Konstitusi menempatkan batasan eksplisit pada pemerintah. Para Founding Fathers menggunakan berbagai mekanisme, termasuk pemisahan kekuasaan dan Bill of Rights, untuk memeriksa jangkauan pemerintah.

Ini membuat Amerika menjadi tanah peluang. Tempat yang menghargai orang untuk kerja keras. Tempat di mana tidak ada jaminan kesuksesan, tetapi faktor terbesar dalam kesuksesan Anda adalah keputusan Anda sendiri.

Ini bukan untuk menutupi kengerian perbudakan atau Jim Crow. Perbudakan, bagaimanapun, tidak unik di Amerika.

Dengan mengingat hal ini, evaluasi tagihan pengeluaran baru sebesar $3,5 triliun dari Partai Demokrat. Ini akan memperluas program pemerintah dari “buaian ke kuburan,” seperti yang ditulis The New York Times. Dan itu seharusnya menjadi titik penjualan. Duduk di sana dan Paman Sam akan memberi Anda lebih banyak barang. Anda tidak harus membuat pilihan yang lebih baik atau berpikir jangka panjang. Cukup ulurkan tanganmu.

Jika para pendahulu kita memiliki pola pikir seperti itu, Amerika tidak akan menjadi negara besar seperti dia. Jika pola pikir ini terus berlanjut, negara kita akan terus meletakkan dasar bagi kemerosotan kita sendiri.

Kolom Victor Joecks muncul di bagian Opini setiap hari Minggu, Rabu dan Jumat. Hubungi dia di vjoecks@reviewjournal.com atau 702-383-4698. Ikuti @victorjoecks di Twitter.