In this July 13, 2021, file photo, conservative radio talk show host Larry Elder speaks to supp ...

Bagi mereka yang mengenal Larry Elder, karikatur kiri berdering palsu | RUBEN NAVARRETTE JR.

Saya mengenal Larry Elder — pembawa acara radio bincang-bincang yang mungkin akan menggantikan Gubernur California Gavin Newsom dalam pemilihan recall 14 September di negara bagian itu — selama hampir 30 tahun.

Namun saya tidak mengenali teman saya dalam karikatur tercela dan rasis yang dibuat oleh perusahaan media berhaluan kiri yang tampaknya sangat ingin tidak hanya mengalahkan konservatif Hitam, tetapi juga menghancurkannya.

Semoga berhasil dengan itu, orang-orang. Ambillah dari saya, Anda tidak bertahan tiga dekade di media tanpa mengembangkan kulit buaya. Penatua memilikinya.

Menurut jajak pendapat baru, pemilihan penarikan masih merupakan undian, meskipun Newsom baru-baru ini pulih dan menunjukkan tanda-tanda kehidupan. Politisi karir telah terbukti jauh lebih baik dalam berkampanye daripada memerintah.

Saya bertemu Elder pada pertengahan 1990-an, ketika dia dan saya menjadi pembawa acara duel radio malam untuk ABC Radio di Los Angeles. Kami akan bertemu satu sama lain sebelum dan sesudah mengudara. Setelah bekerja, kami terkadang sarapan di restoran sepanjang malam di Hollywood. Sesekali, selama bertahun-tahun, saya menjadi tamu di acaranya.

Apa yang membuat Elder tergerak? Dengan kurang dari seminggu sampai pemilihan penarikan kembali yang mungkin melontarkannya ke kantor gubernur, sebagian besar warga California masih tidak tahu.

Dan siapa yang harus disalahkan untuk ini? Hampir semua orang, sepertinya.

Elder seharusnya menghabiskan lebih sedikit waktu untuk menceritakan kegagalan Newsom dan lebih banyak waktu untuk menceritakan kisah hidupnya yang menarik tentang kebangkitan dari kota terdalam ke Liga Ivy sebelum memulai karir cemerlang di bidang hukum dan media. Dia bisa memberi tahu pemilih lebih banyak tentang bagaimana ayahnya sendiri, Randolph Elder — yang bekerja sebagai petugas kebersihan sebelum membuka kedai kopi — menempatkan putranya di jalan menuju kesuksesan dengan mengajarkan kemandirian, pemikiran mandiri, dan pentingnya tidak menjadi korban. .

Pengganggu yang tidak toleran di media liberal tidak dapat melihat siapa Penatua sebenarnya karena mereka dibutakan oleh prasangka sempit mereka sendiri terhadap kaum konservatif Kulit Hitam. Berikut petunjuknya: Dia tidak, seperti yang dinyatakan oleh kolumnis Los Angeles Times dalam kolom yang sangat fasih dan salah arah, “wajah hitam dari supremasi kulit putih.” Perlakuan media terhadap Penatua menyerupai kejahatan kebencian. Bagi mereka, dia adalah orang yang membenci diri sendiri yang memusuhi orang kulit hitam dan mencegah mereka untuk berhasil. Tuduhan absurd itu mengungkapkan banyak hal tentang para penuduh — tidak ada yang baik.

Akhirnya, dalam memahami Penatua, banyak pendukung kandidat Kulit Putih — yang mungkin bersikap hangat kepadanya karena dia setuju dengan mereka dalam banyak masalah — juga tidak banyak membantu. Kita dapat berasumsi bahwa banyak dari mereka berpikir bahwa dukungan mereka terhadap seorang pria kulit hitam menangkal tuduhan rasisme. Mereka bisa mengatakan pada diri mereka sendiri bahwa apa pun yang mereka yakini tidak bisa dianggap rasis karena orang kulit hitam juga mempercayainya.

Untuk mendapatkan kebenaran, saya pergi ke sumbernya.

Saya bertanya kepada Penatua apakah dia terkejut dengan fakta bahwa orang-orang di sebelah kiri melemparkan wastafel dapur ke arahnya.

“Saya tahu saya akan melawan media sayap kiri yang membenci siapa pun yang berkulit hitam dan yang konservatif,” katanya. “Mengapa? Karena saya merusak narasi. Narasi mereka adalah bahwa Amerika secara sistemik rasis, orang kulit hitam selamanya tertindas dan orang kulit putih adalah penindas. Jika Anda menghilangkan narasi itu, mereka akan menyerang Anda dengan sepenuh hati.”

Percakapan menjadi tegang pada satu titik. Saya menyarankan kepada teman saya bahwa dia memberi tahu orang kulit putih apa yang ingin mereka dengar, dan membiarkan mereka lolos karena menganiaya orang kulit berwarna. Dan, saya bersikeras, inilah mengapa mereka berbondong-bondong ke pencalonannya. Saya bahkan menawarkan diri saya sebagai contoh, menunjukkan bahwa ketika saya berbicara kepada sebagian besar audiens kulit putih tentang imigrasi, mengambil garis keras melawan imigrasi ilegal selalu berubah menjadi garis tepuk tangan. Dia mendorong kembali.

“Saya mempermasalahkan Anda tentang itu,” kata Penatua. “Audiens yang Anda dan saya ajak bicara, mereka bukan fanatik. Mereka ingin orang menyadari potensi yang diberikan Tuhan, sama seperti yang Anda dan saya inginkan. Saya hanya mengatakan yang sebenarnya. … Gagasan bahwa orang kulit putih bertepuk tangan karena Anda memberi tahu mereka apa yang ingin mereka dengar? Tidak. Anda mengatakan yang sebenarnya. Anda seorang teller kebenaran, dan saya seorang teller kebenaran.

Penatua terlambat untuk pidato kampanye di California Tengah, jadi kami harus mempersingkat percakapan kami.

“Terima kasih telah menghubungi,” katanya. “Kamu tahu di mana menemukanku, kapan saja. Sampai jumpa di Sacramento.”

Saya tidak akan bertaruh melawannya.

Alamat email Navarrette adalah ruben@rubennavarrette.com. Podcast-nya, “Ruben in the Center,” tersedia melalui setiap aplikasi podcast.