Beverly Rogers, philanthropist and chairman of the board for The Rogers Foundation, a local non ...

Beverly Rogers dari Rogers Foundation berfokus pada ‘filantropi vertikal’

Mereka yang mengenal Beverly Rogers tahu bahwa ketika dia mengarahkan pikirannya ke suatu tujuan, itu akan selesai.

Tidak terlihat lagi dari The Lucy, ruang seni dan sastra di pusat kota Las Vegas.

Rogers, seorang dermawan yang menikah dengan mantan pemilik stasiun TV Jim Rogers hingga kematiannya pada tahun 2014, selalu memiliki hasrat untuk seni, membaca, dan Las Vegas. Ketika dia menyadari bahwa dia dapat menyatukan setiap minat dan menciptakan sudut kreatif di Las Vegas, yang belum pernah terlihat sebelumnya, dia tidak akan menyerah.

“Dia menghabiskan waktu berjam-jam berkeliling kota mencari tempat yang sempurna untuk memenuhi visi yang ada di benaknya. Tempat di mana orang-orang kreatif dapat berkumpul dan berkreasi bersama,” kata Rory Reid, salah satu wali amanat The Rogers Foundation dan teman lama pasangan tersebut.

“Dia tidak menyewa konsultan, dia tidak menyewa agen real estat. Dia masuk ke mobilnya, berkeliling, dia menemukan properti itu. Dia meyakinkan pemiliknya bahwa idenya lebih baik digunakan untuk itu. Dan kemudian dengan bungkusan di sebelahnya, dia membujuk mereka untuk menjual. Dan pada akhirnya, dia memiliki tempat untuk melihat visinya menjadi kenyataan.”

Rogers, yang digambarkan oleh rekan-rekannya sebagai seorang visioner yang pragmatis dan anggun, telah lama berperan di sektor nirlaba Las Vegas. Dari hari-hari awal bekerja sukarela di University of Nevada, Las Vegas, hingga dimulainya yayasan pendidikan dan seni utama untuk Nevada Selatan, Rogers telah mengasah misinya untuk filantropi — dan untuk Las Vegas.

Peluang di Las Vegas

Rogers, 70, pindah ke Las Vegas pada tahun 1962. Ibu dan ayah tirinya membawa keluarga mereka dari Pennsylvania ke lembah, tidak mengenal siapa pun, tetapi mencari peluang, katanya. Kemampuan mereka untuk memantapkan diri meninggalkan kesan mendalam padanya tentang kota. Ayah tirinya menjadi mekanik arena bowling, dan ibunya menjadi manajer kantor untuk dokter gigi.

“Saya melihat kesempatan yang diberikan Las Vegas kepada mereka, tanpa mengenal siapa pun dan dengan sedikit keberanian, seberapa baik mereka bisa melakukannya,” kata Rogers. “Dan kemudian saya melihat mereka membawa teman-teman mereka keluar, dan teman-teman mereka melakukan hal yang sama — mungkin dengan sedikit bantuan mereka, tetapi tidak terlalu banyak. Hanya dengan keberanian mereka sendiri dan peluang yang ditawarkan Las Vegas, saya pikir itu cukup langka di negara ini.”

Dia menjual iklan radio dan TV mulai tahun 1980-an, akhirnya mendarat di KSNV-TV, Channel 3. Di waktu luangnya, dia menemukan hal-hal yang dia sukai — sastra dan membaca — dan mengubahnya menjadi peluang sukarela. Dia membaca untuk siswa tunanetra di almamaternya, UNLV, sebelum buku kaset menjadi populer.

“Saya akan membaca – saya memberitahu Anda – majalah memancing ikan bass,” katanya. “Saya bersumpah demi Tuhan, saya membaca beberapa hal yang paling membosankan. Tetapi rasanya menyenangkan melakukannya, dan itu memuaskan sesuatu dalam diri saya karena saya merasa yang saya lakukan hanyalah bekerja untuk menghasilkan uang dan itu tidak terasa baik. Saya menyukai pekerjaan saya, tetapi saya hanya membutuhkan sesuatu yang lain, dan hanya itu.”

Keterlibatan filantropisnya berubah setelah menikahi Jim Rogers pada tahun 1997. Dia mulai mendapatkan undangan untuk duduk di dewan organisasi nirlaba. Peran tersebut menunjukkan Rogers sisi baru untuk filantropi dan terlibat dalam masyarakat, katanya. Selama bertahun-tahun, dia memperhatikan berapa banyak lembaga nonprofit yang menggandakan layanan yang ditawarkan oleh orang lain dan mulai mencari cara untuk masuk lebih dalam.

Tapi kematian Jim Rogers pada Juni 2014 yang meluncurkan upaya andalannya sebagai seorang filantropis. Suaminya mendirikan yayasan kepercayaan pada tahun 2013 dan meninggalkan Reid dan Rogers dengan misi yang luas untuk menangani pendidikan — hasrat bersama keluarga Rogers — namun keduanya merasa cocok.

Dengan misi yang begitu luas, yayasan memiliki banyak penelepon, kata Reid.

“Semua orang di dunia memiliki gagasan tentang apa yang harus kami lakukan, dan sebagian besar gagasan mereka adalah, ‘Beri saya uang Anda sehingga saya dapat melakukan apa yang saya inginkan,’” katanya. “Reaksi Bev terhadap hal itu mengatakan banyak tentang dia sebagai seorang dermawan. Dia selalu sangat disengaja. Dia percaya bahwa dua cara terbaik untuk mengubah dunia adalah melalui pendidikan dan seni, dan dia tidak ingin hanya menulis banyak cek, duduk di rumah pantai di suatu tempat. Dia ingin mengembangkan programnya sendiri yang akan memajukan kedua minat tersebut.”

Membangun misi filantropi

Segera setelah itu, The Rogers Foundation didirikan: tempat bagi Rogers untuk menguji idenya tentang “filantropi vertikal.”

“Hal saya, dulu dan sekarang, adalah jika Anda mengambil apa yang Anda miliki, baik itu besar atau kecil, dan memfokuskannya dan mendalam, Anda akan selalu melakukan hal yang lebih baik daripada jika Anda dapat menyentuh ribuan dan ribuan orang. Karena ini hanya sementara,” ujarnya.

Yayasan ini adalah saluran tunggal untuk menempatkan upaya amal untuk pendidikan dan seni. Ini menawarkan beasiswa pendidikan tinggi untuk institusi pilihan mereka, secara nasional, untuk siswa sekolah menengah atas di Nevada Selatan. Ini menciptakan dan memperkuat program reformasi kesetaraan pendidikan, Educate Nevada Now. Ini mendukung CORE Academy, program dalam dan setelah sekolah yang mendukung siswa dan keluarga mereka dari kelas enam hingga kelulusan. Ini mensponsori bersama, dengan The Smith Center, penghargaan Heart of Education untuk guru Clark County.

Organisasi tersebut memperkirakan telah memberikan lebih dari $89 juta untuk anak-anak dan program sejak awal. Rogers menunjukkan jumlah penerima dalam peran kepemimpinan sebagai bukti keberhasilan.

“Jika Anda ingin tahu mengapa saya tidak pernah ingin berhenti melakukan ini, itu adalah raut wajah mereka,” katanya. “Ini untuk melihat mereka menangis dan menangis juga. Ini untuk melihat reaksi mereka ketika diberikan sesuatu yang akan mengubah hidup mereka. Ini adalah kesempatan bagi mereka — merekalah yang akan mewujudkan impian mereka.

“Saya senang mengetahui bahwa kami adalah orang-orang yang dapat membuat kesempatan itu untuk membantu mewujudkan impian mereka. Saya suka melihat diri saya sendiri, dan melihat fondasinya, saat kami mendukung para pemimpin dan kami menawarkan peluang. Dan begitulah cara saya mencoba untuk hidup, secara pribadi.”

Menciptakan ruang kreatif

Rogers juga telah menggunakan yayasan tersebut untuk membuat terobosan filantropi dalam hasratnya: seni dan sastra.

Lucy adalah bukti yang paling terlihat. Pusat seni, sastra, dan komunitas di Sixth Street dan Bonneville Avenue adalah selusin hunian bergaya loteng bagi seniman dan penulis residensi, melalui The Rogers Foundation dan Institut Black Mountain UNLV (juga didukung oleh filantropi Jim dan Beverly Rogers). Ada ruang acara dan ruang kelas, semuanya ditambatkan oleh Writer’s Block toko buku-kafe independen. Dan pada tahun 2022, ruang di sebelahnya akan menjadi rumah film independen, The Beverly Theatre.

Rogers, pemilik sebagian Writer’s Block bersama Drew Cohen dan Scott Seeley, membeli bagian toko buku Downtown Project dan membantunya pindah ke lokasi saat ini pada tahun 2019. Pemilik bisnis telah menemukan bahwa pendekatan Rogers yang tidak masuk akal terhadap tujuannya membuatnya tetap di jalurnya.

“Dia memiliki tujuan yang jelas yang menurut saya berpotensi langka dalam diri seorang filantropis,” kata Cohen. “Saya pikir dia memiliki gagasan yang jelas tentang apa yang dia inginkan dari perannya di komunitas ini dan apa yang tidak dia inginkan.”

Tujuan berikutnya tidak jelas secara publik, karena dia ragu-ragu untuk menjadikan dirinya pusat pekerjaan yayasan: “Hanya karena saya ingin menakut-nakuti orang, saya ingin membeli sisa blok itu,” candanya.

Rogers tidak mengidentifikasi misi tertentu setelah The Beverly Theatre dibuka. Lebih penting untuk menemukan tempat yang akan melakukan “kebaikan eksponensial” bagi orang-orang dan untuk Las Vegas, katanya, sambil mengikuti proses filantropi vertikalnya.

“Anda akan membuat perbedaan eksponensial karena apa yang Anda lakukan untuk orang lain, mereka akan melakukannya untuk orang lain,” katanya. “Anda tidak perlu bertanya kepada mereka, orang-orang hanya melakukan itu. Mereka hanya membayarnya ke depan dan itu berhasil. ”

McKenna Ross adalah anggota korps Report for America, program layanan nasional yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal. Hubungi dia di mross@reviewjournal.com. Ikuti @mckenna_ross_ di Twitter.