Dedaunan, makhluk, dan sejarah menandai jejak Gunung Charleston yang mudah

Aspen emas mendapatkan kemuliaan dedaunan musim gugur di Gunung Charleston, tetapi musim gugur menawarkan warna cemerlang lainnya dan beberapa pelajaran penting kembali ke sekolah tentang area rekreasi tercinta di Nevada Selatan.

September dan Oktober adalah waktu untuk menangkap petak aspen yang menakjubkan di sepanjang jalur yang mudah dan sulit di Spring Mountains. Awal dari Upper Bristlecone Trail di dekat area ski Lee Canyon berada di sisi yang lebih mudah, sementara Trail Canyon, Cathedral Rock, dan jalur South Loop di Kyle Canyon membuat kaki Anda yang bekerja keras membayar untuk kemegahan warna-warni.

Sirkuit dedaunan musim gugur yang tidak biasa adalah Jalur Acastus Kyle Canyon, di mana jalan kaki pulang pergi sejauh tiga mil yang mudah berarti kesempatan untuk melihat daun ek Gambel berubah dari hijau menjadi merah, emas, dan cokelat. Jalan setapak sebagian dilapisi pada bulan September dengan sikat kelinci kuning cerah, kontras dengan hijau pinus yang dalam. Dengan suhu yang lebih dingin, musim gugur adalah waktu yang ideal untuk jalur yang biasanya sepi ini.

Ada dua titik akses untuk Jalur Acastus keluar-dan-belakang pendek, yang mengikuti pencucian Kyle Canyon dan sebagian besar sejajar dengan State Route 157. Jalur akses atas berada di dekat tempat parkir dan jalan setapak Fletcher Canyon. Jalur akses yang lebih rendah ditemukan di area terbuka di bawah Gerbang Pengunjung Spring Mountains. Titik awal mana pun yang Anda pilih, idenya adalah berjalan di jalur sepanjang 1,5 mil dan kemudian berbalik untuk menelusuri kembali langkah Anda kembali ke mobil yang diparkir.

Nama jalur ini menghormati kupu-kupu acastus checkerspot Spring Mountains, keindahan oranye, hitam dan putih yang hanya ditemukan di beberapa tempat di pegunungan sebelah barat Las Vegas.

Jalur jalan kaki yang menyenangkan melalui hutan gurun yang cerah dan pinus ponderosa yang teduh, Acastus Trail juga merupakan perjalanan lapangan mandiri bagi mereka yang ingin mempelajari lebih lanjut tentang sejarah Gunung Charleston, koneksi Paiute, tumbuhan, hewan, dan geologi. Beberapa panel informasi melapisi jalan setapak, dan bangku-bangku menyediakan tempat istirahat di sepanjang jalan untuk menikmati udara musim gugur yang sejuk dan segar.

Saat memulai Acastus Trail dari tempat parkir Fletcher Canyon, pejalan kaki menyeberangi jembatan di atas Kyle Canyon wash dan dapat memilih untuk memulai petualangan mereka dengan mencari tahu lebih banyak tentang Korps Konservasi Sipil dan sejarah militer daerah tersebut. Bangunan Dinas Kehutanan AS yang dicat hijau berada di atas ngarai tidak jauh dari jembatan. Bangunannya terlarang, tetapi panel informasi di dekatnya dengan foto hitam-putih membantu Anda memvisualisasikan area yang dulu ramai dengan pria muda yang tinggal di barak yang tidak lagi berdiri.

Area Jalur Acastus ini memberi pengunjung kesempatan untuk mengenali kontribusi lanskap rekreasi Nevada Selatan yang dibuat oleh Korps Konservasi Sipil. Pada tahun 1930-an, para pegawai pemerintah itu membangun jalan setapak di Gunung Charleston, perkemahan, jalan raya, dan gedung Dinas Kehutanan AS.

Satu panel Acastus Trail mengutip artikel Review-Journal dari tahun 1942 yang mencantumkan beberapa pencapaian CCC Spring Mountains: enam mil dari jalan raya dua jalur, empat mil dari “jalur truk,” 35 mil dari saluran telepon, tujuh perkemahan dengan 600 tempat perkemahan, jalur ski dan lompat ski di ngarai Kyle bagian atas (sisa-sisa peninggalan), beberapa sistem air dan jalur pendakian yang masih dinikmati hingga saat ini.

Setelah program kerja CCC era Depresi berakhir pada tahun 1942, kamp Mount Charleston menjadi pusat istirahat dan relaksasi bagi orang-orang militer yang berlatih untuk menjadi pilot dan penembak di masa perang di Las Vegas Army Air Corps Gunnery School.

Di bawah ngarai dari gedung-gedung Dinas Kehutanan yang bersejarah, pejalan kaki Acastus Trail segera berada di bawah naungan pohon pinus ponderosa yang tinggi dan pepohonan hijau lainnya. Chickadees gunung dan nuthatches mungkin di antara burung-burung yang terlihat di musim gugur di bagian hutan dari jalan setapak yang membentang melalui Area Piknik Kyle Canyon dan melewati situs piknik yang diduduki.

Di sepanjang jalan, satu tanda memberi pengunjung alasan lain untuk menghargai Pegunungan Musim Semi. Ini menunjukkan bahwa meskipun mereka hanya berjarak 30 mil dari lantai Gurun Mojave, pengunjung telah mencapai ketinggian 5.000 kaki. Pada ketinggian 7.000 kaki, mereka telah meninggalkan creosote dan yucca di belakang dan berada di zona yang dipenuhi pinus juniper dan pinyon dan berada di batas zona lain yang dipenuhi tumbuhan runjung campuran. Dalam hal kenaikan ketinggian, tanda itu mengatakan kunjungan ke Gunung Charleston dari Las Vegas sedikit seperti bepergian ke Kanada.

Awan dramatis dan pemandangan gunung sering menjadi bagian dari paket di Acastus Trail. Hewan dan manusia sama-sama menganggap Pegunungan Musim Semi sebagai tempat yang ramah. Seperti yang ditunjukkan oleh tanda di sepanjang jalan setapak: “Seperti sebuah pulau di lautan, ‘pulau langit’ ini adalah tempat perlindungan bagi ribuan tumbuhan dan hewan pegunungan — termasuk beberapa spesies yang tidak dapat ditemukan di tempat lain di bumi.”

Saat jalan terus menurun dan vegetasi berubah lagi, tanda-tanda berbagi informasi tentang geologi, hewan, dan hubungan suku Indian Paiute ke tanah yang dikreditkan dengan penciptaan mereka. Pohon ek gambel di sepanjang bagian jalan ini adalah yang tercantik selama musim gugur, ketika hijau berubah menjadi merah, emas dan coklat karena suhu turun, siang hari berkurang dan tanaman beralih ke mode hemat energi.

Bentangan terakhir Acastus Trail melewati semak belukar yang telah merebut kembali area luas yang dulunya merupakan lapangan golf sembilan lubang di akhir tahun 1990-an. Sekarang lahan milik Dinas Kehutanan AS dengan tambal sulam jalur hiking, termasuk Acastus Trail. Area liar dengan sisa-sisa lapangan golf berada tepat di bawah hotel Retreat on Charleston Peak dan Spring Mountains Visitor Gateway.

Di ruang terbuka lebar yang diterangi oleh bunga kuning semak kelinci, semak belukar mungkin terdengar melengking dan kuda liar terlihat sedang merumput. Itu juga tempat untuk berbalik dan kembali ke Kyle Canyon untuk melihat flora, fauna, formasi geologis, hubungan budaya, dan informasi sejarah yang mungkin Anda abaikan saat turun.