Garis ofensif Raiders menghadapi ujian besar dengan keluarnya Richie Incognito

Setelah hanya mendapatkan lima tembakan dari garis penyerang veteran tahun lalu karena cedera, Raiders akan memulai musim baru di posisi yang sangat familiar.

Pertanyaan tetap tentang garis ofensif, hanya kali ini tentang pengalaman mereka. Sebuah kelompok baru akan diminta untuk meningkatkan Senin malam melawan pertahanan Baltimore Ravens yang secara historis salah satu yang paling fisik dan kreatif di NFL.

Guard veteran Richie Incognito tidak berlatih pada hari Sabtu dan telah absen untuk pertandingan pembuka musim. Sudah hampir sebulan sejak dia berada di lapangan, kembali ke 19 Agustus ketika dia mengalami cedera betis dalam latihan bersama dengan Los Angeles Rams.

“Tapi dia semakin baik,” kata pelatih kepala Raiders Jon Gruden. “Saya pikir ada peluang bagus dia akan bermain di pertandingan berikutnya. Tetapi untuk saat ini, kami akan membiarkannya sembuh dan berharap yang terbaik.”

Jika tidak, gerakan pemuda Raiders di sepanjang garis ofensif yang dimulai dengan pertukaran pemain tengah lama Rodney Hudson dan penjaga kanan Gabe Jackson dan bergerak dari tekel kanan Trent Brown akan mendapatkan ujian awal.

Guard tahun kedua John Simpson diperkirakan akan menggantikan Incognito di garda kiri. Simpson memainkan 231 bentrokan di penjaga kiri tahun lalu menggantikan Incognito, yang musimnya dikurangi menjadi hanya dua pertandingan karena cedera tendon Achilles.

“Dia prospek muda yang bagus,” kata Gruden tentang Simpson.

Rencana tahun lalu untuk Simpson pada dasarnya adalah untuk memberinya baju merah dan belajar di belakang Jackson dan Incognito. Tetapi cedera pada Incognito dan pergantian garis yang terus-menerus, berkat penyakit fisik Brown dan cadangannya, Sam Young, berarti harus bersandar pada Simpson sedikit lebih dari yang diharapkan.

Waktu bermain tambahan melayani dua tujuan: Ini membantu mempercepat perkembangan Simpson sambil juga mengingatkan dia dan Raiders ke area permainannya yang dia butuhkan untuk diprioritaskan selama offseason.

Kepala di antara mereka adalah meningkatkan kekuatannya untuk secara fisik lebih cocok dengan linemen defensif NFL. Itu menjadi titik penekanan utama selama offseason di mana Simpson praktis tinggal di ruang berat. Pada saat Raiders berkumpul untuk kamp pelatihan, perubahan fisik itu mengejutkan.

“Dia adalah pemain terkuat di tim kami, dari segi pengujian, ketika dia kembali musim panas ini,” kata koordinator ofensif Greg Olson.

Namun demikian, tidak ideal bahwa Raiders akan menghadapi Ravens dengan center awal mereka, Andre James, dan penjaga kiri yang bergabung untuk tiga karir dimulai di antara mereka.

James, Simpson, dan guard kanan Denzelle Good akan berada di halaman yang sama di interior, dengan veteran Kolton Miller menjadi jangkar di tekel kiri dan rookie Alex Leatherwood mendapatkan ketenangan secepat mungkin di tekel kanan.

“Kami sangat ingin melihat barisan kami,” kata Gruden. “Kami tahu kami punya empat starter baru dibandingkan tahun lalu saat ini. Tapi kami memiliki beberapa pemain dengan keuntungan yang sangat besar. Ini akan menjadi ujian besar bagi mereka.”

Gruden tidak percaya panggung akan terlalu besar untuk anak-anak mengingat silsilah yang terlibat.

Simpson dan Leatherwood masing-masing bermain di pembangkit tenaga listrik perguruan tinggi Clemson dan Alabama. Keduanya bermain di pertandingan playoff dan kejuaraan nasional, yang hampir mirip dengan suasana NFL seperti yang bisa Anda dapatkan di perguruan tinggi.

“Saya pikir Alex Leatherwood telah dilatih dengan cukup baik untuk bermain di depan banyak orang. Dia juara nasional dua kali,” kata Gruden.

“Andre James berada di tahun ketiganya. John Simpson berada di arena besar sepanjang hidupnya. Orang-orang ini ingin sekali mulai membentuk identitas mereka sendiri. Mereka menyadari bahwa mereka memiliki sepatu besar untuk diisi. Saya pikir mereka yakin mereka bisa bersatu dan menjadi unit yang bagus.”

Hubungi Vincent Bonsignore di vbonsignore@reviewjournal.com. Ikuti @VinnyBonsignore di Twitter.