California Gov. Gavin Newsom speaks during a press conference in Santa Ana, Calif., in March 20 ...

Gubernur California Gavin Newsom selamat dari upaya penarikan kembali

SACRAMENTO, California — Gubernur California Gavin Newsom pada hari Selasa menjadi gubernur kedua dalam sejarah AS yang mengalahkan penarikan kembali yang bertujuan untuk mengeluarkannya dari jabatan lebih awal, sebuah kontes yang dibuat oleh gubernur Demokrat sebagai bagian dari pertempuran nasional untuk nilai-nilai partainya di depan mata. pandemi virus corona dan ancaman yang masih ada dari “Trumpisme.”

Kemenangan itu mengukuhkan Newsom sebagai tokoh terkemuka dalam politik nasional Demokrat dan mempertahankan prospeknya untuk mencalonkan diri di AS di masa depan. Ini juga memastikan negara bagian terpadat di negara itu akan tetap berada dalam kendali Demokrat sebagai laboratorium untuk kebijakan progresif tentang imigrasi, perubahan iklim, keterwakilan, dan ketidaksetaraan.

“‘Tidak’ bukan satu-satunya hal yang diungkapkan malam ini,” kata Newsom pada konferensi pers. “Saya ingin fokus pada apa yang kami katakan ‘ya’ sebagai negara: Kami mengatakan ya untuk sains, kami mengatakan ya untuk vaksin, kami mengatakan ya untuk mengakhiri pandemi ini.”

Seorang Republikan hampir pasti akan menggantikan Newsom seandainya penarikan itu berhasil, membawa pandangan dunia politik yang berlawanan, meskipun mereka harus bersaing dengan negara bagian Capitol yang didominasi oleh Demokrat.

Penarikan itu, yang menghidupkan pendekatan Newsom terhadap pandemi, mencerminkan perpecahan politik yang memanas di negara itu atas penutupan bisnis dan mandat masker dan vaksin, dan kedua belah pihak akan membedah hasilnya menuju pemilihan paruh waktu 2022.

Presiden Joe Biden mencari validasi pendekatan Partai Demokrat tentang pembatasan yang lebih ketat dan persyaratan vaksin, mendesak warga California untuk menunjukkan kepada bangsa bahwa “kepemimpinan penting, sains penting.” Perlombaan juga merupakan ujian apakah oposisi terhadap mantan Presiden Donald Trump dan politik sayap kanannya tetap menjadi kekuatan motivasi bagi Demokrat dan independen.

“Kami mengalahkan Donald Trump, kami tidak mengalahkan Trumpisme. Trumpisme masih hidup, di seluruh negeri ini, ”kata Newsom saat berkampanye dalam keadaan bahwa mantan presiden kehilangan 29 poin persentase.

Partai Republik berharap bukti bahwa frustrasi selama berbulan-bulan tindakan pencegahan pandemi akan membuat pemilih menjauh dari Demokrat. Mereka juga mencari bukti bahwa pemilih lelah dengan kepemimpinan liberal. Demokrat telah mengendalikan setiap tingkat pemerintahan di California selama lebih dari satu dekade, periode yang ditandai dengan krisis perumahan dan dampak perubahan iklim yang semakin merusak. Partai Republik memenangkan kembali empat kursi DPR AS tahun lalu, keberhasilan yang diharapkan para pemimpin telah menunjukkan tanda-tanda kehidupan yang dihidupkan kembali.

Ingat detail

Tetapi pemilihan ulang adalah barometer yang tidak sempurna – terutama tren nasional. Demokrat melebihi jumlah Republik hampir 2-ke-1 di California, sehingga hasilnya mungkin tidak diterjemahkan ke gubernur di negara-negara bagian atau mencerminkan bagaimana pemilih akan menilai anggota Kongres tahun depan. Bahwa kontes yang tidak biasa diadakan pada akhir musim panas berarti beberapa pemilih bahkan tidak mendengarkannya.

Para pemilih ditanya dua pertanyaan: Haruskah Newsom ditarik kembali, dan, jika demikian, siapa yang harus menggantikannya? Hanya segelintir dari 46 nama dalam surat suara pengganti yang memiliki tingkat pengakuan publik, tetapi sebagian besar gagal mendapatkan daya tarik dengan pemilih.

Pembawa acara radio bincang-bincang konservatif Larry Elder memimpin pada pertanyaan kedua dan tampaknya pasti akan mengakhiri perlombaan dengan suara yang dibutuhkan untuk menggantikan Newsom seandainya penarikan itu berhasil.

Dia telah memasuki perlombaan hanya tiga bulan sebelum Hari Pemilihan dan dengan cepat naik ke puncak. Tapi itu memungkinkan Newsom untuk mengubah kampanye menjadi pilihan antara kedua orang itu, daripada referendum atas penampilannya.

Newsom memanfaatkan penentangan Elder terhadap upah minimum dan hak aborsi sebagai bukti bahwa dia berada di luar arus utama California. Gubernur mencapnya sebagai “lebih ekstrim dari Trump,” sementara Biden menyebutnya “hal yang paling dekat dengan tiruan Trump yang pernah saya lihat.”

Kampanye aneh

Meskipun kontes tersebut tidak cukup membawa elemen seperti sirkus dari penarikan California tahun 2003 — ketika para pemilih menggantikan Gubernur Demokrat Gray Davis dengan bintang film Republik Arnold Schwarzenegger — kontes ini menampilkan momen-momen uniknya sendiri.

Bintang reality TV dan mantan atlet Olimpiade Caitlyn Jenner ikut serta dalam perlombaan tetapi hanya mendapatkan sedikit momentum dan meninggalkan negara bagian itu untuk bagian dari kampanye pembuatan film reality show di Australia. Pengusaha John Cox, yang kalah telak dari Newsom pada 2018, mencoba membumbui kampanyenya dengan menyewa beruang hidup untuk bergabung dengannya, mencap dirinya sebagai “binatang” bagi “keindahan” Newsom. Demokrat yang paling terkenal pada surat suara pengganti adalah bintang YouTube berusia 29 tahun yang membagikan nasihat keuangan kepada para pengikutnya.

Meskipun Newsom mengalahkan penarikan itu, dia mungkin akan segera melawan Elder lagi: Gubernur akan dipilih kembali tahun depan, dan pemilihan pendahuluan, yang menempatkan kandidat dari semua partai dalam satu suara, hanya sembilan bulan lagi.

Penarikan itu, yang diprakarsai oleh seorang organisator politik amatir, bukanlah upaya pertama untuk menggulingkan Newsom, dan itu dimulai sebagai ekspresi frustrasi atas cengkeraman kekuasaan Demokrat. Tetapi ketika Newsom mengeluarkan perintah tinggal di rumah pertama di seluruh negara bagian, pandemi menjadi kekuatan pendorong perlombaan.

Mengingat penyelenggara membutuhkan sekitar 1,5 juta tanda tangan – California memiliki 22 juta pemilih terdaftar – untuk membuat pemungutan suara. Mereka berutang kesuksesan mereka sebagian untuk satu hari di bulan November, ketika seorang hakim memberi mereka empat bulan ekstra untuk mengumpulkan tanda tangan karena pandemi.

Pada hari yang sama, Newsom menghadiri pesta ulang tahun dengan teman dan pelobi di restoran French Laundry yang mewah, sebuah pertemuan yang melanggar aturan pandeminya. Episode itu berubah menjadi bencana hubungan masyarakat.

Pendukung penarikan menyatakan frustrasi atas penutupan bisnis selama berbulan-bulan, pembatasan yang membuat sebagian besar anak-anak belajar jarak jauh selama satu tahun akademik penuh, dan tambal sulam membingungkan aturan yang mengatur bagaimana orang bisa berkumpul dengan teman dan keluarga. Meningkatnya pembunuhan, krisis tunawisma yang tak kunjung reda dan skandal penipuan pengangguran semakin membuat marah para kritikus Newsom.

Tetapi masyarakat luas tetap berada di pihak Newsom. Jajak pendapat dari Institut Kebijakan Publik California menunjukkan peringkat persetujuannya tetap di atas 50% selama pandemi. Dengan beberapa minggu lagi, jajak pendapat institut itu menunjukkan 60% orang California menyetujui penanganan pandemi oleh Newsom.

‘Memukul kembali’

Pada bulan-bulan awal kampanyenya, Newsom menyatakan California “bangkit kembali” dari virus, dan dia menggunakan rejeki nomplok dolar pajak untuk membagikan miliaran untuk program dari pendidikan anak hingga tunawisma. Orang California berpenghasilan menengah dan rendah mendapat cek masing-masing hingga $ 1.100.

Munculnya varian delta yang sangat menular selama musim panas meredam pesan positif Newsom, saat ia mulai membingkai balapan sebagai salah satu konsekuensi “hidup atau mati”. Dia menunjuk ke Texas dan Florida, yang melihat lonjakan yang memburuk ketika gubernur Republik mereka menolak mandat masker dan vaksin, sebagai kisah peringatan untuk apa yang bisa terjadi di California. Ketika undang-undang baru Texas yang melarang sebagian besar aborsi mulai berlaku 1 September, perbandingan Newsom dengan negara bagian GOP menjadi lebih mencolok.

Pemerintah Newsom telah mengamanatkan anak-anak memakai masker di sekolah dan mewajibkan semua petugas kesehatan untuk divaksinasi. Guru dan pegawai pemerintah harus divaksinasi atau diuji secara teratur. Ace Smith, salah satu konsultan politik Newsom, mengatakan sebelum perlombaan menyimpulkan bahwa ia percaya itu akan memberikan Newsom – dan Partai Demokrat – “mandat yang jelas” untuk “kewarasan” pada kesehatan masyarakat.

Tokoh-tokoh terbesar partai melangkah keluar untuk Newsom, menyoroti taruhan nasional. Di luar Biden, Wakil Presiden Kamala Harris, Senator Vermont Bernie Sanders dan mantan Presiden Barack Obama muncul di negara bagian atau dalam iklan kampanye untuk membantu Newsom meningkatkan jumlah pemilih.

Para pemimpin Republik Nasional sebagian besar mempertahankan kontes itu dari jarak jauh. Trump nyaris tidak mengomentari perlombaan sampai hari-hari terakhir, ketika dia menyarankan tanpa bukti bahwa hasilnya akan dicurangi karena surat suara. Salah satu penyelenggara asli penarikan mengatakan komentarnya akan lebih berbahaya daripada kebaikan.

Pada hari-hari penutupan, kampanye Elder menggemakan pesan Trump, mengatakan dia mengharapkan “kejahatan” dan menautkan ke situs web yang menyindir Newsom telah memenangkan pemilihan karena penipuan. Situs itu memasukkan bahasa dari petisi yang diedarkan untuk membantu upaya Trump untuk membatalkan pemilihan presiden tahun lalu, tetapi kata-kata itu telah dihapus pada Selasa sore.

Mantan Walikota San Diego Kevin Faulconer, yang pernah dianggap sebagai harapan terbaik partai untuk memenangkan kembali jabatan di seluruh negara bagian mengingat rekornya di kota Demokrat, gagal menemukan ceruknya dengan para pemilih, berjuang untuk menarik basis partai dan pemilih yang lebih luas. Elder segera menarik perhatian dari akar rumput konservatif partai, tetapi dia juga mengasingkan independen dan Demokrat yang mungkin telah mempertimbangkan pemungutan suara melawan Newsom.

Keunggulan Newsom

Newsom telah dipandang sebagai calon pesaing Gedung Putih setidaknya sejak 2004, ketika ia menentang hukum federal untuk mengeluarkan surat nikah kepada pasangan LGBT sebagai walikota San Francisco. Kemenangannya mempertahankan prospek tersebut, meskipun ia masih harus menavigasi ambisi Harris, yang muncul melalui politik San Francisco bersama Newsom.

Newsom datang ke kontes dengan keuntungan — menang atau kalah adalah miliknya. Pemilih California kurang Republik, kurang putih dan lebih muda dari pada tahun 2003, ketika pemilih boot Davis Demokrat. Newsom diizinkan untuk mengumpulkan dana tak terbatas, mengerdilkan para pesaingnya sambil membanjiri layar TV dengan iklan. Serikat pekerja publik dan eksekutif bisnis dan teknologi menggelontorkan jutaan dolar ke dalam kampanyenya.

GOP telah berupaya membangun empat kemenangan kongresnya pada tahun 2020 dan merekrut puluhan ribu sukarelawan lagi untuk mengkampanyekan penarikan tersebut. Jumlah pemilih dan hasil penarikan kembali di empat distrik California Selatan, di Orange County dan pinggiran kota Los Angeles, akan memberikan indikasi awal kemampuan partai untuk mempertahankan kursi tahun depan.