Raiders quarterback Derek Carr responds to questions from members of the media at Raiders Headq ...

Harapan Raiders meningkat, tetapi Derek Carr mencari jalan tengah

Sepanjang perjalanan kembali ke OTA dan melalui kamp pelatihan, getaran berbeda telah terdeteksi di sekitar Raiders.

Ini terbukti dalam bagaimana pelatih dan pemain mengekspresikan diri mereka sepanjang musim panas dan bagaimana manajer umum Mike Mayock menyatakan musim ini hampir playoff atau proposisi gagal.

Harapan jelas di udara. Saat pembuka musim melawan Baltimore Ravens mendekat pada “Monday Night Football,” mustahil untuk melarikan diri.

Quarterback Raiders Derek Carr semuanya masuk, tanpa pertanyaan. Sebagai pemimpin tim, kepercayaan diri yang dia pancarkan sangat berpengaruh di ruang ganti. Saat ia melompat-lompat di sekitar fasilitas Raiders di Henderson, tetap positif dan menuntut agar semua orang tidak menyimpang dari standar yang ditetapkan adalah pesan yang ia sampaikan kepada rekan satu timnya.

Tapi pembeliannya datang dengan kualifikasi.

Saat ia memasuki musim kedelapan bersama Raiders, bekas luka kekecewaan pahit di masa lalu masih segar.

“Ya. Saya telah melalui bagian cerita yang adil selama saya di sini, ”kata Carr.

Dia tidak memakai bekas luka itu karena kebanggaan seperti dia melakukan perlindungan. Mereka adalah pengingat terus-menerus untuk tidak terlalu tinggi atau terlalu rendah atau terlalu naik atau turun tentang seperti apa keadaan di awal September, apalagi di tengah musim.

Menggunakan lengan dan tangannya untuk menggambar garis di udara, Carr menggambarkan jalan tengah mental yang telah dia ciptakan untuk dirinya sendiri.

Sebut saja tempat amannya.

“Saya telah belajar untuk tetap seperti ini,” kata Carr, mengangkat tangannya datar di depannya. “Dan mencoba yang terbaik untuk tinggal di sana.”

Ya, dia senang dengan perkembangan wide receiver muda Henry Ruggs dan Bryan Edwards. Tentu saja, dia percaya garis ofensif yang dibangun kembali akan memberikan tingkat permainan yang memuaskan dan bahwa, ditambah dengan Darren Waller yang ketat, bek Josh Jacobs dan Kenya Drake dan penerima slot Hunter Renfrow, pelanggaran secara keseluruhan memiliki peluang untuk menjadi dinamis.

Tidak diragukan lagi, setiap hari saling menyerang dengan pertahanan yang dibangun kembali yang menampilkan pendatang baru Yannick Ngakoue, Gerald McCoy, KJ Wright, Casey Hayward, dan Denzel Perryman telah membuatnya sangat optimis untuk menguasai bola itu.

Ini semua alasan untuk bersemangat, bahkan untuk veteran keras seperti Carr.

Meski begitu, masa lalu selalu mengintai. Itu mengingatkannya bahwa tidak ada yang pernah dijanjikan tidak peduli seberapa menjanjikan hal-hal yang terlihat di musim panas.

“Saya telah melihat begitu banyak permainan seperti ini dan kemudian ‘vroom’ di akhir,” kata Carr sambil menunjuk ke bawah. “Beberapa musim kami berjalan seperti ini dan pada akhirnya, ‘vroom.’”

Itu termasuk dua musim terakhir ketika Raiders memulai 6-4 dan 6-3 tetapi tidak bisa menutup kesepakatan selama paruh kedua musim.

Menyakitkan, harapan playoff naik dalam asap.

Akibatnya, pada tahap karirnya ini, Carr tidak terlalu banyak berharap dan berharap, melainkan tentang menciptakan pola pikir yang membawanya dari satu jam ke jam berikutnya, hari demi hari, dan pertandingan demi pertandingan.

Jika dia belajar satu pelajaran selama delapan tahun terakhir, itu saja.

“Saya menyaksikan Nick Saban berbicara tentang tingkat intensitas yang harus Anda bawa setiap hari,” kata Carr. “Dia menyebutkan ini baru-baru ini. Saya sangat menyukainya, dan saya hanya berusaha untuk tetap di sana. Saya tidak mencoba untuk terlalu bersemangat. Saya tidak akan turun ketika itu sulit karena setiap pertandingan sepak bola itu sulit.”

Tetapi bahkan ketika dia mengatakan itu dan bahkan ketika dia menanamkan dirinya dengan kuat di tempat yang aman secara mental yang dia ciptakan untuk dirinya sendiri, dia melihat dan menangkap getaran baru tim.

Ini memberinya harapan, tanpa pertanyaan, saat Raiders bersiap untuk mengambil panggung “Sepak Bola Malam Senin” melawan Ravens.

“Saya pikir pola pikir kami benar,” kata Carr. “Kami siap.”

Hubungi Vincent Bonsignore di vbonsignore@reviewjournal.com. Ikuti @VinnyBonsignore di Twitter.