Devin Raman, senior disease investigator for the Southern Nevada Health District, stands for a ...

Kasus sekolah membantu memicu penundaan pelacakan kontak COVID-19 yang diperbarui

Gelombang delta virus corona telah membanjiri distrik kesehatan Nevada yang bertugas memberi tahu kontak dekat orang-orang yang dites positif COVID-19 bahwa mereka mungkin telah terpapar penyakit tersebut.

“Selama beberapa minggu terakhir dengan lonjakan, sayangnya, kami memiliki backlog lagi,” kata Devin Raman, penyelidik penyakit senior di Distrik Kesehatan Nevada Selatan.

Penyelidik penyakit distrik mewawancarai orang-orang yang dites positif untuk menentukan dengan siapa mereka mungkin telah melakukan kontak dekat ketika mereka menular. Pelacak kontak kemudian menginformasikan kontak dekat ini tentang paparan mereka, sehingga mereka dapat mengkarantina diri atau mengambil langkah lain untuk menghentikan penyebaran penyakit.

Dengan menambahkan staf, mengotomatisasi beberapa fungsi dan tindakan lainnya, distrik kesehatan Clark County memiliki lebih sedikit backlog daripada yang terjadi selama gelombang musim panas lalu.

Namun, “Ini bukan tempat yang kami harapkan saat ini, berlangsung delapan bulan setelah vaksin tersedia,” kata Raman.

Raman mengatakan jeda waktu dalam memberi tahu kontak dekat bisa beberapa hari atau lebih lama, tergantung pada berbagai faktor, termasuk seberapa cepat orang yang dites positif kembali ke telepon distrik kesehatan.

Kasus-kasus baru, meskipun menurun, rata-rata lebih dari 600 per hari di kabupaten selama seminggu terakhir, memaksa kabupaten untuk memprioritaskan kasus mana yang ditangani terlebih dahulu oleh 250 pelacak kontaknya. Dengan anak-anak kembali ke sekolah, prioritas utama adalah kasus yang melibatkan anak usia sekolah.

Kasus sekolah diprioritaskan

Dengan kasus-kasus ini, “Pemberitahuan dini memungkinkan orang tua dan wali untuk segera campur tangan dengan membuat keputusan yang kompleks untuk keluarga mereka dengan cara proaktif yang mengarah ke lebih sedikit paparan di ruang kelas,” Stephanie Bethel, perwakilan distrik kesehatan, mengatakan dalam email. “Jika kontak disadarkan akan paparan, mereka cenderung melakukan karantina sendiri dan/atau memantau diri mereka sendiri untuk gejala COVID dan mencari tes.

“Pemberitahuan menyarankan kontak dekat yang mungkin tanpa gejala untuk tinggal di rumah jika mereka tidak divaksinasi atau jika mereka mengalami gejala untuk tinggal di rumah juga.”

Distrik kesehatan berusaha menghubungi individu yang diidentifikasi sebagai kontak dekat dalam waktu 24 jam setelah hasil tes diterima, kata Bethel.

Distrik Sekolah Kabupaten Clark, yang bekerja dengan distrik kesehatan untuk melacak kemungkinan paparan COVID-19, menolak berkomentar, alih-alih mengarahkan reporter ke FAQ di situs webnya.

Meskipun ada upaya untuk mempercepat pemberitahuan dalam kasus-kasus terkait sekolah, beberapa guru mengeluhkan keterlambatan pemberitahuan.

Pada pertemuan Dewan Sekolah Kabupaten Clark pada 26 Agustus, pendidik Hannah Comroe meminta distrik tersebut untuk lebih transparan dengan jumlah kasus COVID-19 per sekolah dan seluruh distrik.

Dia juga mengatakan perlu lebih cepat dalam menghubungi keluarga agar COVID-19 tidak terus menyebar ke seluruh sekolah.

“Mereka yang melakukan kontak dekat dengan orang lain yang terkonfirmasi positif tidak akan diberitahu sampai beberapa hari kemudian,” kata Comroe. “Ini tidak bisa diterima.”

Bethel mengatakan staf distrik kesehatan dan distrik sekolah bekerja berdampingan untuk melakukan pelacakan secepat mungkin.

“Tim bekerja sama untuk menyelidiki laporan kasus dan kontak yang mungkin telah terungkap di kampus atau selama acara terkait distrik sekolah, dan yang diterima langsung oleh distrik sekolah,” kata Bethel melalui email.

Distrik kesehatan “juga bekerja dengan tim distrik sekolah untuk menyelidiki kasus-kasus yang berada di luar cakupan tim distrik sekolah dan dihasilkan dari upaya penelusuran kontak komunitas dan investigasi kasus distrik kesehatan itu sendiri.”

Distrik kesehatan telah mendedikasikan sembilan pelacak kontaknya untuk bekerja secara langsung dengan distrik sekolah.

“Distrik kesehatan tidak memberikan identitas pasien indeks atau di mana paparan terjadi untuk melindungi privasi individu,” kata Bethel. “Distrik Sekolah Kabupaten Clark memberi tahu kontak dekat selain mendistribusikan pemberitahuan massal untuk memberi tahu individu tentang paparan di kampus.”

Keberhasilan pelacakan kontak bergantung pada kerjasama dari mereka yang terlibat. Sangat penting bahwa “orang tua dan staf menjawab panggilan dari pelacak kontak dan mengungkapkan afiliasi mereka ke distrik sekolah selama penyelidikan pelacakan kontak,” kata Bethel.

Pada Senin, dasbor online distrik sekolah melaporkan 2.295 kasus COVID-19 sejak 1 Juli, termasuk 393 bulan ini.

‘Tidak terlalu efektif’

Pelacakan kontak bukanlah hal baru, tetapi telah mendapat perhatian publik sehubungan dengan COVID-19, penyakit yang menentang upaya untuk menghentikan penyebarannya.

“Organisasi kesehatan masyarakat telah menggunakan pelacakan kontak selama beberapa dekade untuk menghentikan penyebaran penyakit menular termasuk HIV, campak, sifilis dan TBC serta COVID-19,” kata Bethel.

Namun Raman mengatakan bahwa tingginya volume kasus COVID-19 merupakan tantangan unik yang membatasi efektivitas pelacakan kontak.

“Itu tidak terlalu efektif, tidak,” katanya. “Pelacakan kontak paling efektif untuk penyakit yang menyebar perlahan melalui kontak dekat. Karena saat itulah kita punya waktu untuk … menjangkau kontak dan melakukan intervensi itu dengan cepat, sebelum sempat menyebar ke banyak orang.

“Masalah dengan COVID adalah penyebarannya sangat mudah, sangat cepat dan untuk jangka waktu yang lama. Jadi sangat sulit untuk tetap berada di puncak pelacakan kontak, itulah sebabnya kami hanya melihat lonjakan dan gelombang besar di mana-mana. Karena sangat, sangat sulit untuk menghentikan penularan penyakit yang ditularkan melalui udara seperti COVID.”

Kevin Dick, petugas kesehatan distrik di Washoe County, county terpadat di Nevada Utara, berbagi keprihatinan dengan Raman.

“Penyelidik penyakit kami kewalahan,” katanya dalam sebuah pernyataan. “Kami memiliki staf berdedikasi yang bekerja tujuh hari seminggu yang mencapai titik puncak dalam keadaan yang sangat sulit untuk mengurangi penyebaran COVID-19. Pelacakan kontak tidak dirancang untuk efektif ketika COVID-19 menyebar luas di masyarakat dan dengan banyaknya kasus baru yang masuk.”

Terlepas dari keraguannya, Raman percaya bahwa pelacakan kontak membantu mengekang kasus COVID-19 di masyarakat dan di sekolah.

“Mudah-mudahan, kami akan terus menjadi lebih baik dan lebih baik di tahun ajaran ini,” katanya. “Tapi itu pasti menantang, mungkin salah satu hal paling menantang yang kami sebagai agensi hadapi.”

Hubungi Mary Hynes di mhynes@reviewjournal.com atau 702-383-0336. Ikuti @MaryHynes1 di Twitter. Penulis staf Review-Journal Julie Wootton-Greener berkontribusi pada laporan ini.