Kehormatan presiden jatuh dalam upacara 9/11 di 3 lokasi kecelakaan

WASHINGTON — Amerika berhenti pada Sabtu untuk mengingat hampir 3.000 nyawa hilang dalam serangan teroris di negara itu dua dekade lalu.

Pada suatu pagi yang cerah dan cerah, sebuah bendera besar Amerika dikibarkan di Pentagon saat suara bagpipe yang membakar membuka upacara peringatan 9/11.

Nama setiap orang yang tewas dalam serangan terhadap markas militer negara itu dibacakan dengan lantang, diikuti dengan membunyikan lonceng.

Presiden Joe Biden dan ibu negara Jill Biden kemudian menghadiri upacara peletakan karangan bunga, tetapi tidak membuat pernyataan publik, menjelaskan kepada wartawan yang bepergian bersamanya bahwa peringatan itu sulit karena kenangan yang menyakitkan.

“Apakah itu tahun pertama atau ke-20, anak-anak tumbuh tanpa orang tua, dan orang tua menderita tanpa anak,” kata Biden kepada wartawan.

Biden dan ibu negara menghadiri upacara peringatan hari Sabtu di New York City, Shanksville, Pennsylvania, dan Arlington, Virginia.

Biden, dalam pidato yang direkam pada hari Jumat, menyerukan persatuan ketika bangsa mengingat mereka yang terbunuh dan para penyintas serta pahlawan pada hari yang menentukan itu.

Kesatuan itu terbukti pada hari Sabtu di World Trade Center di New York, di mana Biden muncul bersama mantan Presiden Barack Obama dan Bill Clinton.

Mantan Presiden Donald Trump, penduduk asli New York, tidak hadir.

Penumpang penerbangan 93 dipuji

George W. Bush, yang baru beberapa bulan menjadi presiden ketika teroris al-Qaida menyerang, menghadiri sebuah upacara di Pennsylvania di mana dia berbicara tentang kepahlawanan yang ditunjukkan oleh orang Amerika selama 9/11, tetapi juga memperingatkan meningkatnya bahaya terorisme asing dan domestik.

“Kami telah melihat semakin banyak bukti bahwa bahaya bagi negara kami dapat datang, tidak hanya melintasi perbatasan, tetapi dari kekerasan yang berkumpul di dalamnya,” kata Bush dalam pidato utama di Shanksville, Pennsylvania.

“Ada sedikit tumpang tindih budaya antara ekstremis kekerasan di luar negeri dan ekstremis kekerasan di dalam negeri,” katanya. “Mereka adalah anak-anak dari roh jahat yang sama, dan itu adalah tugas kita yang berkelanjutan untuk menghadapi mereka.”

Teroris membajak empat pesawat komersial dan menyerang menara World Trade Center dan Pentagon. United Airlines Penerbangan 93, menuju Washington, jatuh di dekat Shanksville ketika penumpang menyerbu kokpit dan menjatuhkan jet.

Berbicara tentang para penumpang selama peringatan Shanksville, Wakil Presiden Kamala Harris mengatakan bahwa dalam “dalam hitungan menit, dalam keadaan yang paling mengerikan, 40 orang merespons sebagai satu.”

“Mereka berjuang untuk hidup mereka sendiri dan untuk menyelamatkan nyawa orang lain yang tak terhitung jumlahnya di ibu kota negara kita,” kata Harris.

Di New York, Bruce Springsteen bernyanyi. Di Shanksville, Biden berfoto dengan sukarelawan di pemadam kebakaran. Baik di Pennsylvania maupun di Pentagon, dia ikut serta dalam upacara karangan bunga.

Perhentian terakhir di hari yang diisi dengan doa bagi yang gugur di Pentagon. Salah satu penumpang pesawat yang menabrak gedung, Barbara Edwards, 58, adalah seorang guru sekolah Las Vegas yang menghadiri pernikahan di Connecticut dan mengunjungi teman-temannya di Washington sebelum naik pesawat untuk pulang ke Virginia.

Pesawat yang dibajak itu berbalik arah dan menabrak Pentagon pada pukul 09:37 EST.

‘Bersatu dan kuat’

Ledakan yang disebabkan oleh kecelakaan itu terdengar, dan kepulan asap hitam terlihat, oleh Catherine Cortez Masto, asisten pengacara AS yang bekerja di Pengadilan Tinggi di Washington, tepat di atas Sungai Potomac dari Pentagon.

“Ada ledakan keras. Orang-orang mulai berteriak dan mencoba keluar dari kota,” kenang Cortez Masto, sekarang senator senior AS di Nevada.

Mengemudi ke rumahnya di Virginia saat Washington dievakuasi, Cortez Masto ingat melihat ekor pesawat di sisi barat Pentagon, dikelilingi oleh lampu darurat dan petugas pemadam kebakaran yang memadamkan api.

‘”Saya tidak punya kata-kata untuk itu karena itu sangat mengejutkan,” katanya dalam sebuah wawancara dengan Review-Journal bulan lalu. “Anda hanya trauma dan terkejut bahwa hal seperti ini bisa terjadi.”

Dalam sebuah pernyataan hari Sabtu, Cortez Masto mengenang mereka yang tewas, dan memuji mereka yang membantu para penyintas.

Dia mengatakan dia “berterima kasih kepada orang-orang Amerika yang datang bersama setelahnya untuk menunjukkan bahwa bangsa ini tetap bersatu dan kuat.”

Serangan mendadak itu diatur oleh Osama bin Laden, pemimpin al-Qaida, sebuah kelompok fundamentalis Islam yang beroperasi di Afghanistan.

Serangan dimulai di New York, ketika sebuah penerbangan dari Boston ke Los Angeles menabrak menara utara World Trade Center pada pukul 08:46. Pesawat kedua, juga melakukan perjalanan dari Boston ke Los Angeles, menabrak menara selatan pada pukul 09:03.

Bahan bakar dari jet penumpang memicu kebakaran hebat yang menyebabkan struktur runtuh menjadi awan asap dan debu beracun, menurut laporan yang ditugaskan oleh Kongres.

Gambar menara kembar yang terbakar di New York, kepulan asap hitam di Pentagon, dan kepahlawanan penumpang Penerbangan 93 terukir dalam sejarah. Tapi luka terbuka tetap ada bagi mereka yang kehilangan orang yang dicintai dan teman.

“Peringatan ini sangat penting,” kata Biden kepada wartawan di Pennsylvania. “Tapi mereka juga sangat sulit bagi orang-orang yang terkena dampaknya, karena itu membawa kembali saat mereka mendapat panggilan telepon, itu membawa kembali saat mereka mendapat berita, tidak peduli berapa tahun berlalu.”

Perang dua puluh tahun berakhir

Bush sedang mengunjungi sebuah sekolah di Florida ketika serangan mematikan itu terjadi. Biden, yang saat itu seorang senator, berbicara dengan presiden melalui telepon dan mendorongnya untuk kembali ke Washington untuk berpidato di depan negara.

Biden memuji pidato Bush hari Sabtu, yang tidak menyebutkan pemberontakan 6 Januari, tetapi dengan jelas memperingatkan politik perpecahan, kebencian dan meningkatnya ancaman terorisme domestik.

Sebagai presiden, Bush memimpin negara itu untuk berperang di Afghanistan dan memburu bin Laden. Bush juga menggunakan serangan teroris dalam alasan pemerintahannya untuk menginvasi Irak dan melakukan interogasi dan pengawasan yang kontroversial.

Bin Laden terbunuh pada Mei 2011 setelah Obama menyetujui operasi yang dilakukan oleh Navy SEAL.

Perang di Afghanistan berlanjut selama satu dekade lagi, dengan penarikan pasukan AS bulan lalu, mengakhiri perang 20 tahun.

Penarikan AS dinegosiasikan oleh Trump. Namun Biden telah dikritik karena kepergiannya yang kacau bulan lalu dan penggulingan cepat pemerintah Afghanistan oleh fundamentalis Taliban, yang memungkinkan al-Qaida menjadi tempat berlindung yang aman dua dekade lalu.

Biden menepis kritik itu dalam komentarnya kepada wartawan pada hari Sabtu. Dia mengatakan Amerika Serikat tidak dapat menempatkan pasukan di semua negara tempat al-Qaida sekarang berada.

Dalam sebuah video pendek yang dirilis oleh White Hours pada Jumat malam, Biden menjelaskan emosi dan pikirannya, rasa sakit anak-anak yang tumbuh tanpa orang tua, dan keberanian mereka yang bergegas ke dalam bahaya untuk menyelamatkan orang lain.

“Kami juga melihat sesuatu yang terlalu langka: rasa persatuan nasional yang sebenarnya,” kata Biden.

Hubungi Gary Martin di gmartin@reviewjournal.com. Ikuti @garymartindc di Twitter.