Kelsey Plum membawa Aces meraih kemenangan dari bangku cadangan

Kelsey Plum menemukannya lagi Senin sore di Michelob Ultra Arena. Zona di mana permainan bola basket melambat, ring semakin besar dan dia sepertinya tidak bisa meleset.

“Saya hanya mencoba untuk membiarkan itu datang kepada saya,” kata penjaga tahun kelima Aces beberapa saat setelah mencetak 26 dari 30 poinnya di paruh kedua kemenangan 85-75 atas Dallas Wings. “Terkadang saya mendapat masalah ketika saya mencoba mewujudkannya. Saya menjadi sangat kompetitif.”

Plum melanjutkan kampanye Wanita Keenam Tahun Ini dengan salah satu penampilan terbaik musim ini, membantu Aces meraih unggulan No. 3 dengan dua pertandingan tersisa. Pemain berusia 27 tahun itu memicu kebangkitan babak kedua dengan energi dan kecepatannya, mengonversi 9 dari 12 gol lapangan dan 5 dari 7 lemparan tiga angka.

Las Vegas dapat meraih unggulan No. 2 dan otomatis berlabuh ke semifinal WNBA dengan satu kemenangan lagi atau satu kekalahan lagi oleh Minnesota Lynx.

“Dia akan menjadi (Wanita) Keenam Tahun Ini. Jika tidak, ada yang salah,” kata pelatih Aces Bill Laimbeer tanpa basa-basi, mengacu pada Plum. “Dia ingin menjadi starter. Semua orang melakukannya. Tapi bagi kami dan cara kami terstruktur, dia adalah pemain bangku cadangan yang sempurna.”

Laimbeer menyebut pertunjukan siang hari Senin sebagai “permainan playoff” karena unggulan No. 2 masih dipertaruhkan, tetapi Aces tidak bermain seperti itu selama dua kuarter pertama. Mereka lesu dalam bertahan, memungkinkan guard Dallas Arike Ogunbowale berkeliaran dengan bebas di sekelilingnya dalam perjalanan meraih 16 poin di babak pertama dan defisit 45-36 di babak pertama.

Namun Plum turun tangan di kuarter ketiga.

Sepasang layup transisi mendahului dua lemparan tiga angka untuk mantan bintang Washington itu, yang mencetak 11 poin langsung dan bekerja sama dengan Riquna Williams untuk membuat Ogunbowale bingung di babak kedua.

Dia sama efektifnya di kuarter ketiga, merayap di sekitar layar bola untuk menyerang keranjang dan memindahkan bola untuk lemparan tiga angka untuk membantu Aces memisahkan diri.

“KP bisa mencetak 30 setiap malam,” kata rekan setimnya A’ja Wilson, yang menambahkan 21 poin dan 12 rebound. “Pengorbanan yang dia buat untuk tim ini tidak luput dari perhatian.”

Ogunbowale membuat 6 dari 8 gol lapangan di babak kedua tetapi terbatas pada tembakan 3-dari-13 di tengah tekanan bola defensif yang intensif. Dia masih memimpin Wings dengan 23 poin. Allisha Gray mencetak 15 untuk Dallas.

Williams memasok 16 poin untuk Las Vegas.

“Kami akan memperebutkan unggulan kedua, yang sangat penting,” kata Laimbeer. “Kami harus bermain dengan energi yang kami mainkan di babak kedua dari awal hingga akhir, dan kami akan baik-baik saja.”

Hubungi reporter Sam Gordon di sgordon@reviewjournal.com. Ikuti @BySamGordon di Twitter.