Nevada Sen. Melanie Scheible, D-Las Vegas. (Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal)

Mahkamah Agung Nevada mempertimbangkan peran jaksa di Senat

Hakim Mahkamah Agung Nevada mendengar argumen pada hari Kamis tentang apakah jaksa harus diizinkan untuk bertugas di Badan Legislatif negara bagian.

Dua wakil jaksa wilayah Clark County – Nicole Cannizzaro dan Melanie Scheible – juga bertugas di Senat Nevada.

Keputusan hakim pengadilan yang lebih rendah tahun lalu untuk membuang sepasang hukuman DUI yang dituntut oleh Scheible mengangkat lagi masalah pemisahan kekuasaan yang sering diperdebatkan di pemerintahan Nevada.

Dalam sidang konferensi video selama satu jam dengan hakim di bangku dan pengacara berdebat hampir dari kantor, Kevin Powers, kepala penasihat litigasi untuk Biro Penasihat Legislatif, menyamakan wakil jaksa dengan staf pengacara yang membantu hakim.

“Wakil jaksa wilayah tidak pernah menjalankan fungsi cabang pemerintahan mana pun ketika terlibat dalam penuntutan karena mereka bukan jaksa wilayah; mereka membantu kejaksaan,” bantahnya.

Tapi hakim mempertanyakan perbandingan itu.

“Gagasan bahwa orang-orang ini hanyalah karyawan sejujurnya sangat tidak jujur,” kata Hakim Douglas Herndon. “Pengacara distrik terpilih, khususnya di Clark County atau yurisdiksi besar, tidak pergi ke pengadilan, mereka tidak menuntut kasus, mereka tidak memperdebatkan hukum, mereka tidak memperdebatkan masalah hukuman di hadapan hakim. Karyawan, wakil jaksa wilayah, melakukan itu. Bagaimana mungkin tidak ada konflik dengan mereka kemudian berusaha untuk membuat undang-undang?”

Powers berargumen bahwa “kekuasaan untuk menuntut” berada di tangan jaksa wilayah terpilih, yang menjalankan “fungsi kedaulatan” kantornya sendiri.

Deborah Westbrook, seorang wakil pembela umum Clark County, yang juga berargumen atas nama kantor Pembela Umum Khusus dan Pengacara Peradilan Pidana Nevada, mengatakan bahwa konstitusi negara bagian melarang Scheible untuk menuntut kasus-kasus DUI.

“Kami tidak menantang pekerjaan Sen. Scheible atau kemampuannya untuk bekerja di kantor jaksa wilayah Clark County dalam kapasitas tertentu,” katanya. “Kami menantang tindakan spesifik yang dia ambil selama empat tahun masa jabatan Senat negara bagian, dan sifat dari tindakan itu harus menjadi fokus pengadilan.”

Pengadilan tinggi tidak memberikan indikasi kapan keputusan dalam kasus ini akan dibuat.

Tetapi Ketua Hakim James Hardesty menyarankan bahwa banding atas hukuman yang dibatalkan dalam kasus mengemudi dalam keadaan mabuk mungkin bukan cara hukum yang tepat untuk mencapai tujuan.

Hardesty menunjukkan bahwa Scheible bahkan bukan pihak dalam tindakan di hadapan pengadilan tinggi.

“Belum ada perkembangan layanan apa yang dia berikan, fungsi apa yang dia berikan, apakah fungsi itu bertentangan dengan layanannya sebagai legislator,” kata Hardesty.

Dia menambahkan: “Saya mengerti perlunya masalah ini ditangani karena hakim lain mungkin memutuskan untuk mengambil jalan ini juga.”

Wakil Kepala Jaksa Wilayah Alex Chen berpendapat bahwa sistem peradilan pidana negara bagian akan mendapat manfaat dari jawaban, dengan satu atau lain cara.

“Putusan itu dapat mempengaruhi ratusan bahkan ribuan kasus yang telah dituntut dan yang dapat dituntut di masa depan hanya karena individu yang menuntut kasus tersebut,” bantah Chen. “Dan tingkat ambiguitas ini tidak menguntungkan pihak mana pun yang terlibat.”

Chen mengatakan keputusan dari pengadilan tinggi pada dasarnya akan “memastikan bahwa keyakinan kami sah dan kami dapat berdiri teguh di belakang hal-hal yang kami lakukan.”

Pengacara pembela Craig Mueller, yang awalnya mengangkat masalah ini ketika dia mengajukan banding atas vonis DUI, setuju bahwa masalah itu perlu diselesaikan.

“Saya harus berbalik dan melihat warga itu dan memberi tahu mereka dengan wajah datar, ‘Ya fakta bahwa jaksa memilih gaji hakim tidak ada hubungannya dengan Anda dihukum,'” katanya. “Ada alasan mengapa kita memiliki pemisahan kekuasaan, dan itulah tepatnya mengapa kita memilikinya … . Kenyataannya adalah banyak warga kami sangat tersinggung oleh orang-orang yang bertugas di Badan Legislatif dan menarik gaji publik.”

Konstitusi Nevada dengan jelas membagi pemerintah menjadi cabang-cabang legislatif, eksekutif dan yudikatif dan menyatakan bahwa “tidak ada orang yang ditugasi untuk menjalankan kekuasaan dengan benar milik salah satu departemen ini yang akan menjalankan fungsi apa pun, berkaitan dengan salah satu dari yang lain, kecuali dalam kasus-kasus yang secara tegas diarahkan. atau diizinkan dalam konstitusi ini.”

Tahun lalu, sebuah think tank konservatif mengajukan gugatan terhadap anggota parlemen yang secara bersamaan bekerja sebagai pegawai publik, termasuk Scheible dan Cannizzaro.

Tahun ini, seorang hakim pengadilan yang lebih rendah menolak upaya untuk mendiskualifikasi kantor jaksa wilayah Clark County dari pengejarannya untuk mengeksekusi Zane Floyd karena membunuh empat orang di sebuah toko kelontong Las Vegas.

Pembela umum federal yang mewakili Floyd ingin jaksa pihak ketiga ditunjuk dalam kasus ini dan telah mengajukan banding ke pengadilan yang lebih tinggi.

Sebuah RUU untuk menghapuskan hukuman mati gagal melewati Badan Legislatif selama sesi tahun ini setelah Jaksa Wilayah Clark Steve Wolfson dan Gubernur Steve Sisolak menyuarakan penentangannya. RUU itu, RUU Majelis 395, meloloskan Majelis tetapi tidak pernah mendapat suara di Senat, mati di Komite Kehakiman, yang diketuai Scheible.

“Jelas akan ada konsekuensi atas keputusan apa pun yang dibuat pengadilan,” kata Chen kepada pengadilan tinggi, Kamis. “Kita semua ingin tahu bahwa kita melakukan hal yang benar.”

Hubungi David Ferrara di dferrara@reviewjournal.com atau 702-380-1039. Ikuti @randompoker di Twitter.