(Las Vegas Review-Journal)

Pemimpin perguruan tinggi harus membela kebebasan berekspresi | TAJUK RENCANA

Hasil survei baru oleh Intelligent.com – meskipun tidak mengejutkan – adalah noda pada akademisi dan harus memalukan presiden perguruan tinggi bangsa.

Situs web tersebut menanyakan 1.500 mahasiswa dari berbagai afiliasi politik dan menemukan bahwa 52 persen mengatakan mereka biasanya menahan diri untuk tidak mengungkapkan pendapat mereka di kelas karena takut menimbulkan kemarahan profesor atau sesama mahasiswa. Sementara mahasiswa konservatif yang mengidentifikasi diri mereka sedikit lebih mungkin untuk menyensor diri mereka sendiri, perasaan itu melintasi garis politik. Selain itu, survei menemukan bahwa siswa konservatif sedikit lebih bersedia untuk menyambut pembicara yang mendukung sudut pandang yang berlawanan.

Temuan ini mengkonfirmasi gagasan bahwa banyak universitas – yang seharusnya menjadi benteng perdebatan dan wacana bebas – telah, pada kenyataannya, beralih ke ruang gema yang tidak toleran yang ingin menekan sudut pandang yang tidak populer dalam melayani konformitas dan kemurnian ideologis.

Agar adil, survei tersebut tidak menyertakan dasar untuk menentukan bagaimana sikap ini telah berubah selama bertahun-tahun. Tetapi tampaknya ada sedikit ketidaksepakatan bahwa siswa saat ini jauh lebih tidak nyaman berdebat atau mengungkapkan perbedaan daripada beberapa dekade yang lalu.

“Saya menemukan bahwa banyak siswa tidak tahu bagaimana untuk tidak setuju secara konstruktif, atau bahkan jika ketidaksetujuan konstruktif itu mungkin,” kata seorang profesor politik tentang survei tersebut. “Siswa tampaknya percaya bahwa ketidaksepakatan berpihak. Oleh karena itu, mereka hanya dapat membayangkan bahwa konsekuensi potensialnya adalah, minimal, mengasingkan beberapa teman mereka. Paling buruk, mereka mungkin berakhir menjadi makanan untuk semacam pengucilan yang didorong oleh media sosial. ”

Tapi apa yang bisa kita harapkan ketika banyak pemimpin perguruan tinggi lari ke bukit pada bau kontroversi pertama dan tampaknya lebih berniat bersolek untuk massa terbangun daripada berdiri untuk Amandemen Pertama dan bersikeras bahwa kampus mereka menyambut berbagai sudut pandang. Beberapa presiden — di Universitas Chicago dan Universitas Purdue, misalnya — telah terang-terangan mendukung kebebasan berekspresi di kampus. Terlalu banyak orang lain — terutama di institusi elit — menawarkan lip service kosong tentang perlunya “menyeimbangkan” kebebasan bertanya dan kebebasan berbicara dengan inklusivitas.

Sebagai akibat dari kekejaman ini, siswa mendapatkan pesan yang salah dan kekuatan otoriter bergerak maju. Sebuah jajak pendapat Cato Institute menemukan dukungan luas di kalangan anak-anak kampus untuk membatasi ucapan “kebencian” dan untuk membatasi ekspresi mereka yang menyuarakan pendapat yang tidak populer.

Ini berbahaya. Tetapi sampai para pemimpin kampus menemukan keberanian untuk membela nilai-nilai vital ini, tren yang mengganggu ini akan terus berlanjut.