This yew pine shows leaf browning due to a lack of water and poor soil improvement. (Bob Morris)

Pinus yew tradisional berhasil tumbuh di gurun

T: Saya ingin membuat pagar tanaman menggunakan pinus yew kerdil (Podocarpus macrophyllus “maki”) di dalam kotak penanam. Apakah itu akan bekerja untuk tiga atau empat pabrik? Berapa ukuran yang Anda rekomendasikan untuk setidaknya tiga hingga empat tanaman untuk membuat pagar itu?

A: Saya tidak akrab dengan varietas maki pinus yew. Pinus yew tradisional telah berhasil ditanam di gurun selama beberapa dekade dan digunakan untuk menjadi tanaman lanskap yang populer.

Memeriksa dengan beberapa pembibitan dan kebun raya, saya tidak yakin apakah varietas pinus yew kerdil ini dianggap kerdil karena tumbuh lambat atau karena kecil secara alami. Beberapa varietas dianggap kerdil karena tumbuh lambat, tetapi akan mencapai ukuran yang sama dengan pinus yew tradisional. Mereka terlihat bagus jika ditanam di lokasi yang tepat.

Pinus yew tradisional dianggap sebagai pohon cemara mesic tangguh yang tumbuh perlahan hingga ketinggian 40 kaki; mereka bukan tanaman gurun. Mereka dapat menangani musim panas kita yang panas jika mereka mendapatkan naungan sore hari dan tidak dikelilingi oleh batuan permukaan. Mereka tumbuh lebih baik di tanah yang diubah dengan kompos dan ditutupi dengan serpihan kayu. Semuanya tumbuh perlahan dan dapat dipangkas dan dicukur lindung nilai untuk membuatnya lebih kecil. Populer di timur Mississippi, pinus yew dianggap sebagai tanaman keras di sana.

Jika Anda memilih tanaman itu untuk penanam, letakkan di sisi timur atau utara rumah, bukan di sisi selatan atau barat. Jangan mengelilinginya dengan mulsa batu, tetapi tutupi tanah dengan serpihan kayu setelah tanam.

Ini tidak akan menangani sinar matahari penuh jika ditanam di tempat terbuka tanpa naungan di sore hari. Bentuk kerdil harus ditanam sekitar 3 kaki terpisah untuk membuat pagar, dan varietas kerdil dapat dipertahankan sekitar 6 sampai 10 kaki dan lebar 3 kaki selama bertahun-tahun.

T: Kami memiliki saguaro setinggi 20 kaki lebih yang mulai kurus. Saya sekarang menyadari itu karena saya menyiramnya di dasarnya selama beberapa tahun terakhir karena suhu musim panas yang tinggi. Apakah akan berhenti bersandar jika saya berhenti menyiramnya di pangkalan? Apakah akan lurus dengan sendirinya jika saya menyiramnya di sisi yang berlawanan?

A: Pertama, dukung saguaro Anda agar tidak roboh. Akar saguaro Anda hanya sekitar 2 kaki di luar tempat air diterapkan.

Sirami pohon ini, sekitar 2 sampai 3 kaki dalam hanya empat kali tahun depan, sekali atau dua kali di musim dingin dan dua atau tiga kali selama musim panas. Itu saja. Ia mendapatkan sisa airnya dari penyimpanan internal saat dibutuhkan.

Siram saguaro lebih jauh dari pangkalnya untuk mendorong akarnya tumbuh lebih jauh dari batang untuk menopangnya dengan lebih baik.

Tidak banyak yang dapat Anda lakukan untuk mulai bersandar. Jika tanaman ini menggunakan jam irigasi, saya akan menyingkirkan pemancar tetesan yang menyiramnya dan mulai menyiram dengan tangan.

Gunakan alat penyiram stasioner yang murah di ujung selang, oleskan air selama sekitar dua jam dan sesuaikan penyebarannya hingga sekitar 8 kaki. Jangan lepaskan penyangga sampai akarnya tumbuh lebih jauh. Itu mungkin memakan waktu dua atau tiga tahun.

Banyak tanaman gurun seperti saguaro menerjemahkan air yang diaplikasikan menjadi pertumbuhan teratas terlebih dahulu. Pertumbuhan akar bersifat sekunder.

Di alam liar, akar saguaro bisa tumbuh hingga delapan kali tingginya. Bandingkan dengan pohon ash asli yang tumbuh di Amerika Serikat bagian timur yang tingginya sekitar dua kali lipat.

Tanaman gurun lebih fokus pada menangkap curah hujan dengan cepat dan mengubah air itu menjadi pertumbuhan daripada pohon asli yang tumbuh di timur Mississippi. Akar mereka membutuhkan area yang luas untuk melakukan itu.

T: Mengapa tombak palem ratu saya yang baru membungkuk bukannya tetap tegak? Bukan angin dan mereka disiram setiap hari. Jika tidak, mereka sehat.

J: Queen palm sangat cantik dan anggun tetapi lebih cocok untuk lanskap di Florida tengah hingga selatan dan pesisir California dan tidak panas, berangin, lokasi kering seperti gurun kami atau gurun lainnya. Queen palm bukanlah pilihan yang baik untuk gurun karena kelembaban rendah, suhu tinggi, tanah gurun dan angin. Mereka menjadi “tampak usang” ketika digunakan di iklim kita dan terpapar pada lingkungan gurun kita yang lebih buruk.

Mereka akan tumbuh hingga 50 kaki di lingkungan asli Amerika Selatan yang tropis dan basah, tetapi hanya 30 kaki yang mungkin dapat Anda harapkan dari mereka di iklim gurun kita. Begitu mereka menghasilkan pertumbuhan busuk di bagian atas, itu ada di sana selama dua atau tiga tahun sampai dipangkas.

Tanam mereka di bagian timur lanskap Anda di mana mereka bisa mendapatkan sinar matahari pagi dan masih menerima naungan di sore hari. Mereka akan terlihat lebih baik. Hindari menanamnya di lokasi yang panas dan berangin. Mereka memiliki daun berbulu yang cepat kering dan coklat di panas, kelembaban rendah dan angin gurun.

Apa pun yang dapat Anda lakukan untuk meningkatkan kesehatan mereka membantu mereka lebih mentolerir iklim gurun kita. Mereka mulai menguning dan melemah karena tanah gurun kami.

Ini berarti pupuk ditambah aplikasi besi di musim semi setiap tahun. Mereka suka memiliki “jari kaki” mereka di dalam air tetapi tidak suka ditenggelamkan dengan irigasi, jadi simpan air dalam jangkauan mereka tetapi hindari meletakkannya langsung di pangkalan mereka.

Saya telah melihatnya tumbuh paling baik ketika dilindungi oleh halaman dan dinding yang menghadap ke timur. Ketika mereka tumbuh di atas tembok atau halaman ini adalah saat mereka mulai terlihat usang.

T: Saya membaca tanaman invasif menjadi masalah besar di mana-mana di AS dan pembibitan menjualnya. Saat membeli tanaman ini dari pembibitan, bagaimana saya bisa tahu tanaman mana yang invasif dan mana yang tidak?

J: Daftar tanaman invasif dapat berasal dari banyak sumber termasuk lembaga pemerintah (kantor Layanan Konservasi Sumber Daya Alam setempat dan Departemen Pertanian negara bagian), entitas nonpemerintah (seperti klub tanaman dan asosiasi seperti Cactus atau Perhimpunan Tanaman Asli setempat) dan kuasi- sumber pemerintah (kabupaten air lokal).

Sebagian besar daftar tanaman invasif adalah nasihat, tetapi beberapa memiliki gigitan peraturan. Pembibitan harus mengikuti rekomendasi ini atau menghadapi denda seperti yang berakhir di peraturan negara bagian dan lokal (zaitun berbunga, murbei jantan dan rumput Bermuda yang tidak terkontrol karena masalah alergi manusia).

Semua tanaman invasif adalah tanaman yang diperkenalkan pada satu waktu atau yang lain. Namun tidak semua tanaman introduksi menjadi tanaman invasif. Itu tergantung pada situasi.

Sebagai contoh, ubi jalar diintroduksi dari Asia, tetapi belum menjadi invasif. Lantana, diperkenalkan dari Amerika tengah dan Selatan tropis, dianggap invasif di Florida selatan yang basah tetapi tidak di Nevada Selatan yang sangat kering di mana ia dapat dikontrol dengan irigasi.

Rumput air mancur, rumput hias yang mentolerir curah hujan yang sangat rendah, harus dianggap invasif di habitat gurun, namun beberapa pembibitan menjualnya. Mengapa? Permintaan konsumen, ketidaktahuan atau kurangnya hati nurani.

Rumput Bermuda umum diperkenalkan dari Afrika Selatan, dan meskipun sulit untuk diberantas, itu tidak dianggap invasif. Rumput Bermuda umum di daerah pertanian digunakan untuk pakan ternak dan halaman rumput. Namun, rumput Bermuda umum tidak diizinkan untuk ditanam di Clark County karena alergi manusia, bukan karena invasinya.

Di Las Vegas, semua pohon zaitun yang sedang berbuah dan pohon murbei jantan tidak diizinkan untuk ditanam karena alergi manusia. Kedua tanaman diperkenalkan. Namun pohon zaitun yang tidak berbuah dan murbei betina diperbolehkan. Tak satu pun dari jenis tanaman ini dianggap invasif.

Tumbuhan invasif dapat menjadi masalah karena dapat mendominasi suatu habitat dan mengusir tumbuhan lain yang sebelumnya tumbuh di sana. Beberapa tanaman diperkenalkan dan tidak menimbulkan masalah. Namun spesies invasif lainnya mungkin merupakan bahaya kesehatan atau bahaya kebakaran atau memaksa tanaman lain keluar atau menghabiskan sumber daya alam gurun seperti air.

Hambatan biasa untuk menjadi invasif di Gurun Mojave adalah ketersediaan air. Dalam kasus gurun kami, begitu tanaman yang diperkenalkan memiliki akses ke air, beberapa mungkin menemukan mereka dapat tumbuh dan berkembang biak seperti gangbuster.

Pikirkan tentang lanskap perumahan di sepanjang Sungai Colorado atau tanaman yang memiliki akses ke air dari lahan basah vs lanskap di tengah gurun tanpa akses ke sumber air alami. Beberapa tanaman dapat menjadi invasif di sini tetapi tidak di lokasi lain.

Bob Morris adalah pakar hortikultura dan profesor emeritus dari University of Nevada, Las Vegas. Kunjungi blognya di xtremehorticulture.blogspot.com. Kirim pertanyaan ke Extremehort@aol.com.