Rosemary Vassiliadis, director of aviation for McCarran International Airport, on Tuesday, Aug. ...

Rosemary Vassiliadis membantu mengarahkan pembukaan kembali McCarran yang cepat setelah 9/11

Bagaimana Bandara Internasional McCarran menjadi bandara komersial pertama di negara itu yang dibuka kembali setelah serangan 9/11 menutupnya?

Ketika wilayah udara Amerika ditutup setelah bencana itu, eksekutif puncak McCarran terjebak di Kanada.

Tugas negosiasi melalui kekacauan setelah dua pesawat jet menabrak World Trade Center New York dan satu lagi ke Pentagon di Washington DC jatuh ke Rosemary Vassiliadis, kemudian wakil Direktur Departemen Penerbangan Clark County Randy Walker.

Walker dan beberapa eksekutif kunci McCarran lainnya menghadiri sebuah konferensi di Montreal ketika Administrasi Penerbangan Federal menghentikan semua jam lalu lintas udara setelah para pemimpin menentukan bahwa Amerika Serikat sedang diserang oleh teroris.

Vassiliadis, yang sekarang memegang pekerjaan Walker sebagai direktur di McCarran, dilempar ke peran mengoordinasikan operasi di bandara yang melayani industri pariwisata yang sangat penting di Nevada Selatan.

Margie Radcliffe, yang pada 9/11 adalah agen khusus yang bertanggung jawab dan manajer Kantor Lapangan Penerbangan Sipil Las Vegas FAA, memuji bagaimana Vassiliadis menangani krisis tersebut.

“Anda selalu tahu dia akan melakukan hal yang benar, membuat keputusan yang tepat untuk alasan yang tepat dan dia tanpa kompromi dengan cara itu,” katanya. “Dia selalu membuat keputusan berdasarkan apa yang benar, adil dan jujur ​​untuk dilakukan. Kami membutuhkan lebih banyak orang seperti itu.”

Vassiliadis memiliki pujian tinggi yang serupa untuk Radcliffe, yang katanya “bergabung di pinggul” dengannya ketika tragedi di New York terungkap.

Panggilan telepon awal

“Saya menerima telepon di rumah pagi-pagi sekali dari pusat kendali (McCarran),” kata Vassiliadis. “Setiap kali ada yang menelepon Anda pagi-pagi, Anda tahu itu tidak akan baik.”

Dan, tentu saja, tidak.

Vassiliadis tiba di bandara sekitar pukul 7 pagi, 74 menit setelah American Airlines Penerbangan 11, sebuah jet Boeing 767 dengan 81 penumpang dan 11 awak di dalamnya, menabrak bagian utara menara World Trade Center utara, dan kurang dari satu jam. setelah United Airlines Penerbangan 175, juga Boeing 767, dengan 56 penumpang dan sembilan awak, menabrak bagian selatan menara selatan.

Vassiliadis segera bertemu dengan Radcliffe dan bekerja untuk membentuk Dewan Operator Bandara, sekelompok manajer stasiun penerbangan, agen federal, dan operator ritel besar. Akhirnya, ada pertemuan dua kali sehari sehingga 100 orang di ruangan itu bisa berbagi informasi.

Sekitar tengah hari, Radcliffe menyampaikan kepada Vassiliadis bahwa Administrator FAA James Garvey memerintahkan semua pesawat segera di-grounded. Itu berarti McCarran akan menjadi penerima pesawat yang tidak dijadwalkan datang ke Las Vegas.

“(Bandara Internasional Los Angeles) tidak dapat menampung semua pesawat yang masuk, jadi Qantas (maskapai penerbangan yang berbasis di Australia) mendarat di sini. Singapore Airlines sudah ada di sini, bahkan sebelum kami menjadwalkan layanan dari mereka,” kata Vassiliadis. “Puluhan penerbangan domestik datang ke sini.”

Tidak ada tempat untuk pergi

Pesawat di darat mengakibatkan penumpang tak terduga tanpa tujuan dan tidak ada cara untuk pergi ke mana pun “di sana”. Vassiliadis meminta bantuan dari Konvensi Las Vegas dan Otoritas Pengunjung untuk menghubungi resor melalui faks dengan pesan bahwa mereka tidak boleh mengandalkan tamu dengan reservasi malam itu, tapi masih banyak orang yang membutuhkan tempat tinggal.

Ketika perintah FAA tiba untuk menutup bandara secara fisik, masalah lain muncul — McCarran belum pernah menutup bandara sebelumnya.

“Kami harus mengeluarkan semua orang dan mengunci pintu, yang tidak pernah kami lakukan,” kata Vassiliadis.

Memberi tahu orang-orang di bandara tentang apa yang terjadi itu rumit karena pejabat McCarran tidak ingin membuat panik.

“Kami tidak pernah ingin orang merasa tidak aman,” katanya. “Kami bukan McCarran pada saat itu … kami adalah Las Vegas.”

Radcliffe mengatakan evakuasi bandara adalah “kekacauan total dan lengkap”, tetapi dia dan Vassiliadis menerima bantuan dari staf bandara dan FAA.

Vassiliadis dan Radcliffe tidak pulang pada malam 9/11. Butuh beberapa jam dalam sehari bagi Vassiliadis untuk sepenuhnya memahami apa yang telah terjadi dan apa yang telah menjadi bagiannya.

“Pada satu titik, saya harus melepaskan diri dari apa yang terjadi di dunia karena hal itu tidak diperhitungkan dalam pikiran saya,” katanya. “Saya tidak ingin marah pada orang-orang yang ingin menggunakan industri kami sebagai senjata terorisme. Saya tidak bisa menonton TV lagi. Tapi kami selalu memiliki seseorang yang menonton berita nasional, seseorang yang menonton berita lokal dan saya memiliki Margie yang menempel di pinggul saya.”

Untuk membuka kembali bandara, Vassiliadis, Radcliffe dan tim masing-masing harus meninjau dan memperbarui keamanan, sertifikasi, dan rencana darurat mereka.

Radcliffe mengatakan butuh 36 jam bagi semua orang di timnya untuk mencerna apa yang telah terjadi dan apa yang telah mereka alami. Dia mengatakan dia merasa sakit hati ketika media berita menuding keamanan FAA sebagai pihak yang bertanggung jawab untuk memungkinkan pembajak naik ke pesawat. Radcliffe mencatat bahwa, pada saat itu, barang-barang yang dibawa ke pesawat oleh para pembajak — pisau dan pemotong kotak — tidak dilarang.

“Kami hancur, tetapi kami perlu terinspirasi untuk melakukan pekerjaan kami,” katanya. “Orang-orang kami bekerja 12 hingga 16 jam sehari untuk itu.”

Rencana pembukaan kembali McCarran diajukan ke FAA pada pagi hari setelah bencana 9/11. Pesawat yang dialihkan ke Las Vegas mulai mengangkut keluar kota pada hari berikutnya dan Vassiliadis kembali mengandalkan LVCVA untuk memberi tahu penumpang yang terdampar bahwa mereka akan dapat terbang keluar dua hari setelah bencana karena McCarran adalah bandara komersial pertama yang dibuka kembali. .

Berkaca pada pengalaman 9/11, Vassiliadis mencatat beberapa hal positif.

“Kami menjadi lebih kuat. Industri menjadi lebih kuat, ”katanya. “Dan kami menjadi lebih baik.”

Hubungi Richard N. Velotta di rvelotta@reviewjournal.com atau 702-477-3893. Ikuti @RickVelotta di Twitter.