Smoke pours from one of the towers of the World Trade Center Tuesday, September 11, 2001, after ...

Serangan teroris 11 September masih bergema dengan pemain UNLV

Meskipun lahir di Chicago, Joe Haro menghabiskan banyak tahun pembentukannya di Clifton, New Jersey, di seberang Sungai Hudson dari New York City.

Saat menuruni bukit, dia bisa melihat seluruh cakrawala Manhattan, termasuk Menara Kembar ikonik World Trade Center di ujung selatan pulau itu.

Dua puluh tahun kemudian, Haro masih tidak percaya menara-menara itu hilang.

Mantan UNLV berlari kembali, yang dikenal sebagai “Jersey Joe,” bahkan menangis minggu lalu saat menonton film dokumenter, emosinya hampir sama mentahnya dengan dua dekade lalu ketika teroris membajak empat pesawat dan menabrakkan dua ke menara, satu ke Pentagon dan lainnya. ke lapangan Pennsylvania setelah penumpang bangkit menentang.

Semuanya tragis, tetapi serangan di New York menghantam Haro paling keras.

“Sepertinya baru kemarin,” kata Haro, yang berlari sejauh 1.107 yard dan 10 touchdown pada 2001 dan kemudian menjabat sebagai presiden UNLV Football Foundation. “Aku tidak percaya itu benar-benar terjadi.”

Untuk atlet UNLV hari ini, 9/11 lebih merupakan pelajaran sejarah daripada kenyataan. Cakrawala Lower Manhattan, bagi mereka, didominasi oleh One World Trade Center setinggi 1.776 kaki, bukan dua bangunan yang digantikannya.

Para pemain sepak bola UNLV berlatih di Rebel Park di bawah jalur penerbangan Bandara Internasional McCarran yang sibuk, kebisingan dari pesawat yang masuk begitu keras sehingga para pelatih sering berhenti sejenak sebelum menyampaikan poin mereka.

Tidak perlu untuk itu pada 11 September 2001, kebisingan digantikan oleh keheningan yang meresahkan.

Sejauh yang diketahui Pemberontak, mereka masih bermain di Colorado State pada hari Jumat di Stadion Sam Boyd. Jadi mereka memasuki lapangan latihan saat mereka mencoba menyerap apa yang sedang terjadi.

“Ini adalah hal yang paling menakutkan yang pernah berlatih di UNLV dengan tidak ada pesawat terbang di atas,” kata Jason Thomas, quarterback dengan ancaman ganda yang pada musim itu lolos sejauh 1.353 yard dan melesat sejauh 481. “Itu sesuatu yang biasa Anda lakukan sebagai Pemberontak. Itu adalah pengingat yang paling mencolok.”

Pertandingan Pemberontak melawan Colorado State akhirnya ditunda hingga 20 Oktober karena tim sepak bola perguruan tinggi negara mengambil istirahat satu minggu. Turnamen tim voli dan sepak bola putra UNLV dibatalkan.

Di tempat lain di Las Vegas, kartu tinju di Mandalay Bay dan Paris Las Vegas dibatalkan. Namun, acara olahraga sekolah menengah tetap berlanjut.

Hari itu dimulai dengan orang-orang di luar Barat bangun untuk melihat kengerian di TV mereka. Haro biasanya bangun pagi, tetapi untuk beberapa alasan mengalami kesulitan bangun pagi itu sampai ibunya, yang berkunjung dari New Jersey, membangunkannya.

Mereka mencoba memahami apa yang mereka tonton. Hari itu menjadi sangat menyakitkan bagi mereka karena salah satu teman sekamar Haro, pemain bola basket Eugene Brennan, kehilangan sahabatnya ketika menara runtuh.

“Meskipun itu mempengaruhi seluruh negara, itu mempengaruhi kami secara berbeda karena itu adalah rumah kami,” kata Haro. “Itu yang kami lihat. Itu yang kami tahu. Semua keluarga dan teman-teman kami ada di sana menjalaninya secara langsung.”

Thomas juga mengingat ketidakpercayaan yang dia rasakan saat menonton TV. Dia membandingkan dampak hari itu dengan apa arti Pearl Harbor bagi generasi sebelumnya.

“Ini hampir seperti kehilangan yang tidak bersalah,” kata Thomas. “Ini seperti demarkasi dalam kehidupan Amerika. Bahkan ketika pengeboman Kota Oklahoma terjadi (tahun 1995), itu adalah terorisme domestik. Itu adalah aktor nakal.

“Ini, orang-orang dari negara lain yang membenci kami karena kami orang Amerika, dan mereka akan membunuh kami apa pun yang terjadi. Tidak masalah apakah saya anak kulit hitam muda ini atau pria kulit putih tua. Mereka ingin membunuh kita semua.”

Hampir 3.000 orang tewas akibat serangan itu.

Enam belas tahun kemudian, pada 1 Oktober 2017, Haro dan pacarnya saat itu Christie, sekarang istrinya, berada di bagian VIP di Route 91 Harvest Festival, ketika seorang pria bersenjata mulai menembak dari Teluk Mandalay di seberang jalan. Mereka berlari keluar dari pintu belakang dan sampai ke tempat yang aman, beruntung bisa selamat dari penembakan massal terbesar dalam sejarah AS yang merenggut 60 nyawa.

“Itu hanya mengembalikan semua emosi itu,” kata Haro. “Meskipun 9/11 tidak secara pribadi terjadi pada saya, ada begitu banyak orang yang terpengaruh sehingga saya tumbuh dan tinggal di lingkungan saya. (1 Oktober) sangat menakutkan karena sekarang ini adalah kampung halaman saya selama 23 tahun dan sesuatu yang tidak dapat Anda kendalikan. Sayangnya, itu memang memiliki banyak kesamaan.”

Hubungi reporter Mark Anderson di manderson@reviewjournal.com. Ikuti @markanderson65 di Twitter.