Sikap Biden akan memberi makan perang budaya pandemi | JONAH GOLDBERG

Mungkin Presiden Biden harus menangani COVID-19 seperti dia menangani Afghanistan.

Itu pemikiran yang aneh, mengingat betapa buruknya dia menggagalkan penarikan AS. Tapi setidaknya Afghanistan Joe memiliki gagasan yang jelas tentang apa yang perlu kami lakukan. COVID Joe tidak memiliki strategi keluar seperti itu. Dia mengada-ada saat dia pergi.

“Saya tidak akan memperpanjang perang selamanya ini, dan saya tidak memperpanjang jalan keluar selamanya,” Biden memproklamirkan pada 31 Agustus – dan dia bersungguh-sungguh.

Namun, dia tidak memiliki masalah dengan keluar selamanya dari pandemi.

Dalam pidatonya yang mengungkap rencana COVID-nya, Biden gagal menawarkan sesuatu seperti strategi keluar atau bahkan deskripsi tentang seperti apa kemenangan itu.

Sejujurnya, salah satu alasan dia tidak melakukannya adalah karena dia tidak bisa. Seperti halnya terorisme, kemenangan permanen dan total adalah mustahil. Seperti yang dijelaskan Scott Gottlieb, mantan komisaris Food and Drug Administration: “SARS-CoV-2 akan menjadi virus endemik yang menetap bersama empat jenis virus corona lainnya yang beredar luas di antara kita.” Pada bulan Februari, 9 dari 10 ahli imunologi, virologi, dan ahli lain terkemuka yang disurvei oleh jurnal ilmiah Inggris Nature mengatakan itu akan tetap ada.

Bagian dari masalah Biden adalah bahwa dia sudah menyelesaikan momen “misinya” pada bulan Juli. Dan meskipun bukan salahnya bahwa varian delta merusak putaran kemenangannya — dan nomor jajak pendapatnya tentang penanganan pandemi — tanggapannya jelas improvisasi, mungkin kontraproduktif, dan sangat, sangat politis.

Pekan lalu, Biden mengeluarkan mandat menyeluruh bahwa semua bisnis swasta dengan 100 atau lebih karyawan mengharuskan pekerja untuk divaksinasi atau menerima tes virus corona mingguan. Fakta bahwa pemerintah menggunakan otoritas yang samar-samar dan bermasalah secara konstitusional di bawah Undang-Undang Keselamatan dan Kesehatan Kerja menunjukkan bahwa pada dasarnya mencari-cari untuk menemukan kekuatan yang menurut mereka tidak dimiliki atau akan dibutuhkan. Solusi tersebut adalah saham dan perdagangan. Kantor Hak Sipil Departemen Pendidikan sedang mencoba untuk membatalkan larangan negara atas mandat masker, dan perpanjangan moratorium penggusuran Biden yang sekarang dibatalkan didorong oleh Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit.

Mandat Biden pada bisnis swasta mungkin tidak akan pernah berakhir dengan masalah hukum dan birokrasi.

Pembela presiden sudah menyebutnya mandat pengujian, bukan mandat vaksinasi – sebagai pengacara Departemen Kehakiman pasti akan berdebat dalam tuntutan hukum masa depan. Secara teknis, karyawan bisnis besar harus diuji setiap minggu tetapi dapat memilih keluar jika mereka divaksinasi. Tetapi Biden tidak membingkainya sebagai mandat pengujian, ia membingkainya sebagai mandat vaksin.

Itu menimbulkan kekhawatiran konstitusional, seperti halnya sumpahnya, “Jika para gubernur ini tidak membantu kita mengalahkan pandemi, saya akan menggunakan kekuatan saya sebagai presiden untuk menyingkirkan mereka.”

Ketika Donald Trump menyatakan dia memiliki otoritas “total” untuk memerangi COVID-19, Demokrat dengan tepat mengutuk pemahamannya yang tanpa ibu jari tentang Konstitusi. “Kami tidak memiliki raja di negara ini. Kami tidak menginginkan seorang raja, jadi kami memiliki Konstitusi dan kami memilih seorang presiden,” kata Andrew Cuomo, yang saat itu menjadi gubernur New York dan seorang kekasih liberal.

Sekarang, karena seorang Demokrat berjanji untuk bersikap kasar terhadap gubernur, Demokrat merayakannya.

Ini menjelaskan mengapa Biden menikmati pertarungan ini. Dia sudah mencapai salah satu tujuannya — untuk mengubah topik pembicaraan dari menyerahkan Afghanistan kepada Taliban pada waktunya untuk peringatan 9/11. Tetapi perhitungan politik lainnya adalah bahwa dia tidak membutuhkan dukungan dari orang-orang yang secara ideologis (dan bodoh) menentang vaksinasi, tetapi dia membutuhkan dukungan dari mereka yang membenci orang-orang seperti itu.

“Kami sudah bersabar, tetapi kesabaran kami menipis,” kata presiden Amerika yang divaksinasi itu. Saya bersimpati dengan ketidaksabaran dan frustrasi Biden dengan politisi Republik – yang sebagian besar divaksinasi – yang menjadi kaki tangan anti-vax irasional dari GOP. Dan Tuhan tahu sebagian besar media suka fokus pada cerita itu.

Yang kurang mendapat perhatian adalah ada juga konstituen irasional yang kecanduan kepanikan, pengkambinghitaman, dan ketakutan akan COVID. Pemilih dan suara yang paling pro-vaksin seringkali menjadi yang paling pro-topeng, pro-penutupan sekolah dan pro-shutdown. Ini adalah satu-satunya cara untuk memahami alasan Biden untuk mandat: “Kami akan melindungi pekerja yang divaksinasi dari rekan kerja yang tidak divaksinasi.” Menurut pendapatnya sendiri, yang divaksinasi umumnya aman dari penyakit parah bahkan dengan infeksi terobosan — itu sebabnya orang harus divaksinasi!

Dengan mengikuti vaksinasi, Biden tidak mengurangi dinamika perang budaya dari pandemi, dia mengintensifkannya.

Suatu ketika dia berada di sisi norma konstitusional dan demokrasi; sekarang dia mengabaikannya.

Lebih buruk lagi, dia mengirim sinyal ke banyak dari mereka yang paling muak dengan pandemi bahwa ini tidak akan pernah berakhir. Pesan “jangan pernah keluar” itu mungkin tampak cerdas secara politis, tetapi itu tidak mendorong ketabahan atau kepatuhan. Ini mendorong kelelahan dan polarisasi yang semakin banyak.

Jonah Goldberg adalah pemimpin redaksi The Dispatch dan pembawa acara podcast The Remnant.