The boat launch is now closed for Boulder Harbor as well as others at the Lake Mead National Re ...

Tagihan infrastruktur termasuk miliaran untuk proyek air Barat

Tagihan infrastruktur senilai $1 triliun yang menerima dukungan bipartisan di Senat bulan lalu mencakup miliaran dolar untuk proyek dan program air Barat.

Pemerintahan Biden menyebut RUU infrastruktur, yang mencakup $8,3 miliar untuk infrastruktur air Barat, “investasi terbesar dalam ketahanan sistem fisik dan alam dalam sejarah Amerika.”

Dari $8,3 miliar yang didedikasikan untuk air Barat, $450 juta disisihkan untuk program hibah kompetitif guna mendanai proyek skala besar yang memajukan daur ulang air.

“Ini akan mengamankan masa depan air orang Nevada dan juga orang Amerika di seluruh Lembah Sungai Colorado,” kata Manajer Umum Otoritas Air Nevada Selatan John Entsminger bulan ini.

Program itu dapat membantu membayar proyek daur ulang besar-besaran di California yang akan membuat Nevada memiliki akses ke lebih banyak air di Lake Mead.

Di bawah proyek yang diusulkan, Distrik Air Metropolitan California Selatan akan mendaur ulang air limbah dan menyuntikkannya ke tanah untuk digunakan nanti, meninggalkan lebih banyak air di danau.

Sebagai imbalan untuk membantu membayar proyek tersebut, Otoritas Air Nevada Selatan akan menerima sebagian air California dari Danau Mead.

Ini adalah salah satu cara para pejabat ingin memerangi Danau Mead yang menyusut, yang menerima deklarasi kekurangan federal pertama bulan lalu. Deklarasi itu berarti Nevada akan memangkas alokasi air Sungai Colorado tahun depan.

Senator Demokrat Catherine Cortez Masto, yang menulis undang-undang program hibah daur ulang skala besar, mengatakan proyek itu dapat menghasilkan air yang cukup untuk melayani lebih dari 500.000 rumah. (Rep. Susie Lee, D-Nev., ikut mensponsori undang-undang serupa di DPR, dengan alasan perlunya daur ulang air untuk mengatasi kekeringan di Barat.)

“Itu adalah satu proyek,” kata Cortez Masto pada konferensi pers di Las Vegas pada 1 September. “Penting bagi kami untuk terus melakukan investasi ini dalam ketahanan kekeringan di seluruh Barat.”

Dia mengatakan itu sebabnya tagihan infrastruktur mencakup $8,3 miliar untuk proyek dan program air di Barat. Senator Jacky Rosen, D-Nev., juga mendukung dimasukkannya infrastruktur air ke dalam RUU itu.

Memecah tagihan

Porsi terbesar uang yang disisihkan untuk air Barat — $3,2 miliar — akan digunakan untuk infrastruktur yang menua. Sekitar $ 3 miliar lainnya akan dibagi hampir sama untuk menyimpan dan memindahkan air, proyek air pedesaan dan upaya daur ulang air.

Tambahan $ 1 miliar akan dibagi antara proyek dan studi desalinasi, program keamanan bendungan, dan desain, studi dan konstruksi proyek restorasi dan perlindungan ekosistem perairan.

Anggota parlemen juga menganggarkan $300 juta untuk langkah-langkah mitigasi kekeringan di Lembah Sungai Colorado, dan $50 juta lainnya untuk program pemulihan dan konservasi spesies yang terancam punah di wilayah tersebut.

Sisa anggaran air Barat dalam tagihan infrastruktur mencakup proyek perbaikan dan pengelolaan daerah aliran sungai dan hibah federal untuk berbagai proyek air.

Tidak jelas berapa banyak yang akan diterima Nevada dari paket tersebut.

Infrastruktur tersebut masih membutuhkan persetujuan DPR sebelum Presiden Joe Biden dapat menandatanganinya menjadi undang-undang.

Uang tidak akan menyelesaikan masalah Barat

Kyle Roerink, direktur eksekutif Great Basin Water Network, mengatakan paket infrastruktur hanya satu bagian dari solusi kesengsaraan air di Barat.

“Tetapi jika kita berpikir bahwa kita hanya akan membuang uang untuk semua masalah kita, dan itu akan memperbaiki segalanya, itu tugas yang bodoh,” katanya. “Uang tidak akan menyelesaikan masalah air di Barat.”

Roerink memuji kemitraan daur ulang air limbah antara California dan Nevada, tetapi mengatakan dia menduga delegasi kongres Nevada akan menggunakan proyek itu untuk mengatasi kekhawatiran tentang tagihan tanah Clark County.

RUU, yang diperkenalkan oleh Cortez Masto, akan membuka puluhan ribu hektar untuk pengembangan baru sambil menyisihkan lahan lain untuk perlindungan hutan belantara. Roerink mengatakan sebagian besar tanah yang ingin dilindungi undang-undang itu sudah dilindungi.

Beberapa kelompok konservasi telah mengkritik tindakan itu sebagai undang-undang gepeng, mengklaim itu akan memungkinkan pertumbuhan yang tidak berkelanjutan.

Cortez Masto mengatakan RUU itu berfokus pada pengelolaan pertumbuhan dan akan memastikan penggunaan air yang efisien.

Hubungi Blake Apgar di bapgar@reviewjournal.com atau 702-387-5298. Ikuti @blakeapgar di Twitter.