Smoke plumes rise from the Paradise Fire in Sequoia National Park, Calif., in September 2021. ( ...

Taman Nasional Sequoia ditutup, kebakaran hutan dapat mengancam pohon-pohon besar

TAMAN NASIONAL SEQUOIA, California — Taman Nasional Sequoia ditutup dan pohon-pohon raksasa bernama sama berpotensi terancam Selasa ketika dua kebakaran hutan terbakar di medan curam dan berbahaya di Sierra Nevada California.

Kedua kebakaran diproyeksikan untuk maju ke arah Hutan Raksasa, rumah bagi lebih dari 2.000 sequoia raksasa termasuk Pohon Jenderal Sherman, pohon terbesar di Bumi berdasarkan volume.

Sequoia besar tumbuh di lereng barat Sierra Nevada. The General Sherman Tree berdiri 275 kaki dan berdiameter lebih dari 36 kaki di pangkalan, menurut US National Park Service.

“Tidak ada ancaman yang akan segera terjadi pada Hutan Raksasa tetapi itu adalah potensi,” kata Mark Ruggiero, petugas informasi kebakaran untuk taman nasional Sequoia dan Kings Canyon.

Ruggiero memperkirakan bahwa api terdekat berada sekitar satu mil dari hutan. Personil markas Sequoia, sekitar 75 orang, sedang dievakuasi, katanya.

Api Colony and Paradise, dinamai berdasarkan lokasi di mana mereka mulai, dinyalakan oleh petir minggu lalu dan sedang diperangi secara kolektif di bawah nama Kompleks TNK. Ukuran gabungan mereka tumbuh menjadi lebih dari 4,7 mil persegi.

Semua fasilitas taman sudah ditutup dan izin trailhead hutan belantara telah dibatalkan. Retret Silver City dan kabin musim panas Cabin Cove berada di bawah perintah evakuasi. Sebagian dari komunitas Tiga Sungai di luar pintu masuk taman berada di bawah peringatan evakuasi.

Taman Nasional Kings Canyon, di sebelah utara Sequoia, tetap buka.

Kebakaran masa lalu

Potensi ancaman terhadap sequoia raksasa datang hanya setahun setelah bencana kebakaran kompleks di wilayah yang sama.

Bagian dari kompleks kebakaran yang dikenal sebagai Castle Fire menghancurkan 10% populasi sequoia, kata Ruggiero.

Sequoias mengandalkan api untuk proses seperti melepaskan benih dari kerucut dan membuat pembukaan di hutan yang memungkinkan bibit tumbuh. Catatan luka bakar di lingkaran pohon berusia ribuan tahun menunjukkan hubungan mereka dengan api.

Tetapi perubahan iklim telah mengintensifkan kebakaran hutan dan dampaknya terhadap sequoia.

“Pohon sequoia adalah pohon yang adaptif terhadap api,” kata Ruggiero. “Sangat penting untuk memiliki api agar sequoia tumbuh subur, tetapi ketika kita mendapatkan api yang begitu hebat, bahkan sequoia tidak dapat menahannya.”

Sequoia raksasa terkait erat dengan pohon redwood yang menjulang tinggi dan ramping yang tumbuh di sepanjang pantai California Utara dan memiliki hubungan yang sama dengan api.

Interaksi itu diuji tahun lalu ketika api besar menghanguskan hampir semua Big Basin Redwoods State Park di pantai antara San Francisco dan Monterey Bay.

Seminggu setelah kebakaran, seorang reporter dan fotografer Associated Press mendaki Redwood Trail yang terkenal dan mengkonfirmasi bahwa sebagian besar redwood kuno, berusia sekitar 2.000 tahun, telah bertahan. Beberapa bulan kemudian ada tanda-tanda pertumbuhan baru.

California telah mengalami lebih dari 7.400 kebakaran hutan sepanjang tahun ini, menghanguskan lebih dari 3.500 mil persegi.

Kebakaran terbesar kedua California dalam catatan, Dixie Fire, tetap 75% terkendali setelah membakar 1.500 mil persegi di Sierra utara dan wilayah Cascades selatan. Di dekat Danau Tahoe, penahanan Caldor Fire seluas 342 mil persegi meningkat menjadi 68%.