The Chicken Ranch brothel in Pahrump, seen in 2019. (Pahrump Valley Times)

Target prostitusi Nevada dari gugatan federal

Dua wanita yang mengklaim bahwa mereka dipaksa melakukan perdagangan seks mengajukan gugatan federal Senin terhadap pejabat Nevada dan lainnya, termasuk rumah bordil Kabupaten Nye dan mucikari yang dipenjara, atas undang-undang prostitusi yang longgar di negara bagian itu.

Angela Delgado-Williams, seorang wanita Texas di pusat pengaduan federal sebelumnya, dan seorang wanita California yang tidak dikenal, menuduh dalam gugatan yang bertujuan untuk mengakhiri perdagangan seks di negara bagian itu bahwa selama bertahun-tahun para pejabat telah secara ilegal melindungi perdagangan seks dan memungkinkan perbudakan seks.

“Adalah aksiomatis bahwa hak untuk bebas dari perbudakan adalah salah satu hak asasi manusia yang paling mendasar: tidak terbantahkan dalam hukum internasional, dan diabadikan dalam Konstitusi Amerika Serikat dengan biaya yang signifikan,” kata pengaduan yang diajukan oleh Pusat Nasional Eksploitasi Seksual, bersama dengan pengacara dari Reno dan Washington, DC “Namun itu adalah hak banyak wanita dan gadis ditolak di Nevada, di mana mereka dibeli dan dijual di sebuah monumen yang glamor dan menguntungkan untuk hak seksual laki-laki: kompleks industri prostitusi negara bagian.”

Williams dan wanita California, yang diidentifikasi dalam gugatan sebagai Jane Doe, menuduh bahwa karena prostitusi legal di daerah pedesaan Nevada, mereka dipaksa melakukan tindakan seks melalui “penipuan dan pemaksaan – termasuk manipulasi psikologis dan ijon – di klub strip legal, legal bisnis pengawalan,” dan Rumah Bordil Peternakan Ayam di Pahrump.

Nevada, yang “pada gilirannya gagal menegakkan atau melanggar undang-undang negara bagian dan federal terhadap prostitusi, iklan prostitusi, jeratan utang, dan perdagangan seks, telah mengizinkan para pedagang seks beroperasi di Nevada dengan impunitas.

Pada Oktober 2019, seorang hakim federal di Nevada menolak gugatan sebelumnya yang diajukan oleh Williams dan dua wanita lainnya, yang tidak disebutkan namanya dalam pengaduan hari Senin, setelah menemukan bahwa kerugian yang diderita para wanita itu bukan merupakan fungsi dari undang-undang prostitusi negara bagian.

Dalam keputusan itu, hakim menemukan empati dengan para wanita tetapi juga mengatakan bahwa mereka telah dipaksa untuk melakukan tindakan seks di negara bagian lain.

Williams menuduh bahwa dia dipaksa menjadi budak seks oleh Jamal Rashid, mantan produser hip hop Mally Mall yang dikucilkan, yang pada awal tahun ini dijatuhi hukuman 33 bulan penjara federal karena memiliki dan menjalankan bisnis prostitusi.

Beberapa perusahaan yang disebutkan dalam gugatan menerima pendapatan dan terlibat dalam pembagian keuntungan dengan perusahaan pendamping Rashid selama belasan tahun, menurut pengaduan dan catatan pengadilan lainnya.

Pejabat Nevada bekerja sama dengan Rashid dan perusahaannya, rumah bordil dan lain-lain “untuk mempertahankan dan mengambil untung dari sistem prostitusi yang dilegalkan,” gugatan itu menuduh.

Benjamin Bull, penasihat umum untuk kelompok eksploitasi, mengatakan kepada Las Vegas Review-Journal bahwa perlakuan Nevada terhadap perdagangan seks “busuk sampai ke inti dan ketika terkena pengawasan publik tidak dapat dipertahankan.”

Gugatan itu menuduh bahwa lebih dari sepertiga dari sekitar $ 14 juta pendapatan yang dihasilkan dari prostitusi ilegal di Amerika Serikat dikumpulkan di Las Vegas, mengutip laporan tahun 2021. Rumah bordil legal menghasilkan sekitar $75 juta dolar per tahun di Nevada, yang pada gilirannya mengumpulkan 9 persen pendapatan pajak.

Pejabat hubungan media untuk Gubernur Steve Sisolak, Jaksa Agung Aaron Ford, Las Vegas dan Clark County menolak berkomentar. Seorang juru bicara Kabupaten Nye tidak dapat segera dihubungi, dan seorang wanita yang menjawab telepon di Peternakan Ayam mengatakan bisnis tersebut tidak akan mengomentari gugatan tersebut.

FBI mulai menyelidiki Rashid pada tahun 2014 dan menemukan bahwa dia “membujuk, membujuk, merayu, dan menyebabkan” ratusan wanita terlibat dalam prostitusi lintas negara bagian. Rashid mengaku bersalah pada 2019 atas satu tuduhan penggunaan fasilitas antarnegara bagian untuk membantu kegiatan yang melanggar hukum.

“Sistem prostitusi legal Nevada secara inheren berkontribusi pada perdagangan seks para penggugat ini untuk keuntungan pembeli seks yang berduyun-duyun ke Nevada dan untuk keuntungan Nevada dan industri pariwisatanya,” Christen Price, penasihat hukum senior di National Center on Sexual Eksploitasi, kata dalam rilis berita tentang gugatan tersebut. “Para penggugat menjadi sasaran kekerasan, ancaman, dan bentuk-bentuk kontrol lainnya oleh para pencari keuntungan perdagangan seks, yang persisnya dilarang oleh Amandemen Ketigabelas. Pada akhirnya, para terdakwa Nevada ini harus bertanggung jawab atas terjadinya penyalahgunaan ini.”

Hubungi David Ferrara di dferrara@reviewjournal.com atau 702-380-1039. Ikuti @randompoker di Twitter.